[Me and Singapore] Nghe, đọc và thấy

Đây là những câu chuyện được nghe, được đọc, được thấy và được tóm tắt lại (bởi tôi).

Những người dù già vẫn làm việc. Trước đây tôi có đọc bài viết về Singapore nói rằng người già vẫn lao động. Lúc đó tôi nghĩ đất nước văn minh vậy nên chắc người dân yêu lao động, dù già hay về hưu vẫn đi làm việc. Không hoàn toàn vậy! Rất nhiều người già ở đây họ vẫn đi làm phục vụ trong các khu ăn uống hay các công việc chân tay vì họ cần việc. Họ cần thêm tiền trang trải cho cuộc sống đắt đỏ ngay chính trên đất nước của họ, họ không muốn trở thành gánh nặng thêm cho con cháu, những người trẻ.

Những người trẻ cuốn mình vào guồng làm việc không ngừng nghỉ. Tôi nhớ ở Bỉ một tuần người đi làm chỉ 8 tiếng/ngày, còn Sing (một đất nước văn minh phát triển như Bỉ) thì làm không dưới 9 tiếng/ngày, có những người làm tới 10, 12 tiếng. Nhất là những bạn trẻ mới bắt đầu đi làm thì đúng là trâu cày theo đúng nghĩa. Chuyện 11h đêm vẫn thấy những bộ quần áo công sở đi tàu về là chuyện bình thường.

Những người đứng tuổi có gia đình thì thêm một gánh nặng gia đình khi mà chi phí cho những đứa trẻ không hề nhỏ. Bên này các trung tâm gia sư đông như quân nguyên. Gia sư 1-1 là một việc hái ra tiền. Tiền học cho một đứa trẻ không hề nhỏ. Thêm một điều khiến tôi khá ngạc nhiên là rất nhiều gia đình ở đây ít nấu cơm tối cho gia đình. Đa phần họ chọn ăn ngoài (eating-out). Tôi có hỏi thì biết do công việc của mỗi người trong gia đình khác nhau, thời gian biểu khác nhau nên rất khó để có một bữa cơm tối gia đình. Và họ quen với chuyện đó trước sự ngạc nhiên của tôi.

Đó là câu chuyện của những người local, những người sinh ra lớn lên cùng với sự phát triển nhanh chóng của Singapore. Còn tôi nằm trong một cơ số những người đến đây để làm việc và sống.

Nếu như giấc mơ Mỹ, giấc mơ châu Âu thì giấc mơ Sing cũng nằm trong suy nghĩ của nhiều người, kể cả người Việt. Singapore trở thành miền đất hứa với những nước xung quanh như Malay, Indo, Philippine, Vietnam,… Có gặp, có nói chuyện, có lắng nghe những người Việt mình chia sẻ về công cuộc thực hiện giấc mơ Singapore mới thấy xót xa vì những khó khăn họ phải chấp nhận và tồn tại.

Có lần tôi ngồi taxi ra sân bay, ông taxi mới bảo: “you are well paid” khi biết loại giấy phép lao động của tôi bên này. Singapore có vài loại giấy phép lao động khác nhau, loại của tôi nằm trong những loại cao so với mức lương tương đương cho người local. Chính phủ Sing thì đang ngày một nâng cao cái mức lương dành cho người ngoại quốc lên để hạn chế bớt người, nhưng đồng nghĩa với việc những người đang làm ở đây cũng sẽ được nâng lương lên để duy trì giấy phép lao động. Người bản xứ sẽ thấy chúng tôi được trả hậu hĩnh để sống, còn chúng tôi thì phải chi trả cho mọi thứ ở đây mà không có sự hỗ trợ nào từ chính phủ. Vậy nên không có gì bất ngờ khi mà Singapore nằm trong top 3 đất nước đắt đỏ nhất cho người ngoại quốc sống.

Tiện câu chuyện công việc của người nước ngoài thì tôi cảm nhận được một điều để kiếm việc ở đây thì bằng cấp của bạn như thế nào và bạn đến từ đâu.

Singapore, một đất nước châu Á. Rất khó để dùng một hai từ mô tả cảm nhận này nhưng sau khi cảm nhận được cuộc sống châu Âu và về đây thì tôi chợt nhận ra cái vẻ hào nhoáng bên ngoài như châu Âu không che hết được nét văn hóa đặc trưng của châu Á và người châu Á.

Đây là một góc nhỏ về Singapore. Và đây là một bài viết khác với những bài viết vui vẻ trong series Me and Singapore.

Singapore, 11.2017

Chặng cuối chuyến đi

 

 

Advertisements

Đi săn ở Penang

Ban đầu tôi nghĩ tên bài viết sẽ là “All about Penang” bởi tôi có nhiều trải nghiệm thú vị ở hòn đảo ngọc của Malaysia nổi tiếng với Geogre Town – Di sản thế giới được UNESCO công nhận. Tuy nhiên chuyến đi ngắn ngủi 2 ngày cuối tuần chưa thể mang đến tất cả nên tôi sẽ gọi chuyến đi này là “Đi săn ở Penang”. Trong hai ngày cuối tuần, tôi rong ruổi đi săn tranh đường phố ở Geogre Town, đi săn những công trình kiến trúc Á Âu và hơn hết là săn ẩm thực đường phố tại thiên đường Penang.

Đi săn tranh đường phố ở Geogre Town

Sau khi Geogre Town được UNESCO công nhận là Di sản văn hóa, chính quyền nơi đây đã quyết định thổi thêm không khí nghệ thuật vào khu di sản này nhằm mang đến trải nghiệm thú vị khi khám phá thành phố cổ. Vì vậy những bức tranh dầu và tranh thép ra đời, đặt ngay ở những bức tường ngóc ngách trong Geogre Town. Nếu những bức tranh dầu mô tả một cách nghệ thuật về cuộc sống thì những bức tranh thép (được tạo bằng khung thép đặt trên nền tường) lại là những sự thật thú vị về con người nơi đây theo phong cách truyện tranh. Khi tới đây bạn sẽ không bất ngờ khi nhiều người lăm lăm trên tay tấm bản đồ đánh dấu những bức tranh nghệ thuật cần tìm kiếm. Khi bắt gặp một bức tranh sẽ là muôn kiểu tạo dáng chụp ảnh đánh dấu đã săn được thêm “một chú cá lớn”. Sau một hồi đi săn theo bản đồ, tôi quyết định đi tự do, lạc một xíu nhưng thật thú vị khi phát hiện ra thêm những bức tranh lớn nhỏ ẩn mình đâu đó trong từng góc phố.

IMG_20170918_193933_603.jpg

Tranh dầu

IMG_20170918_193933_605.jpg

IMG_20170918_193933_606.jpg

IMG_20170919_170521_811.jpg

20170916_110502(0)-02.jpeg

Tranh khung thép

20170916_130200-02.jpeg

 

20170916_160527-01.jpeg

Đi săn những công trình kiến trúc Á Âu

Hòn đảo ngọc Penang từ xưa đã có nhiều dân tộc tới đây sinh sống gồm người Hoa, người Mã Lai và người Ấn. Và đến thời kì thuộc địa Anh thì nền văn hóa Âu châu bắt đầu du nhập. Vậy nên trong hành trình đi săn tranh đường phố, tôi không thể bỏ qua kiến trúc nơi đây. Mà tôi nghĩ đây chính là mục đích của tranh đường phố. Văn hóa Trung Hoa là những ngôi nhà nhỏ trong khu khố người Hoa, là nhà thờ dòng họ Khoo, là những ngôi chùa Phật phảng phất mùi nhang. Rời khỏi khu Hoa sẽ dẫn tới khu tiểu Ấn (Little India) với những gian hàng thực phẩm nhiều màu sắc, hay dẫn lối tới khu Hồi giáo của người Mã.

20170916_111844-01.jpeg

Nhà thờ dòng họ Khoo

20170916_105542-01.jpeg

Ngôi chùa nhỏ trong Geogre Town

Ra khỏi khu trung tâm Geogre Town là khu bến cảng nổi tiếng với những ngôi nhà nổi trên mặt nước  của các gia tộc gốc Hoa (jetty clan) xây dựng và sinh sống nhiều đời. Jetty Chew nổi tiếng đông đúc với nhiều hàng quán và khách du lịch thì Jetty Tan hay Jetty Lee lại vắng vẻ hơn, mang đến hình ảnh cuộc sống thường nhật của người dân. Tôi không hề biết là có tới 6 Jetty clans sau khi trở về và tìm hiểu thêm.

20170916_115601-01.jpeg

Jetty Lee – một trong 6 Jetty Clans còn lại

Rời khu bến cảng Jetty sẽ dẫn tôi tới con phố đậm chất kiến trúc thuộc địa Anh. Những tòa nhà sừng sững, những bức tường lớn mà tôi cứ nghĩ mình đang đi dạo ở một con phố Âu châu nào đó ngày xưa. Phía cuối con đường đó là ngọn tháp đồng hồ tưởng nhớ nữ hoàng Victoria cùng pháo đài Fort Cornwallis xây dựng trong thời kì thuộc địa.

Để ngắm nhìn đảo ngọc Penang từ trên cao thì không nơi nào hợp lý hơn ngọn đồi Penang (Penang Hill). Từ đó cũng chỉ mất vài phút taxi để thăm ngôi chùa Phật giáo Kek Lok Si lớn nhất ở Malaysia với bức tượng đồng Phật bà Quan Âm (Kuan Yin) cao gần 40m.

20170916_135714-01.jpeg

Tòa nhà cổ theo lối kiến trúc châu Âu

20170916_153500-01.jpeg

Tòa thị chính cũ cũng theo lối kiến trúc châu Âu

IMG_20170925_191747_505.jpg

Pháo đài Fort Cornwallis

20170916_180336-01.jpeg

Biển Penang

Tự sướng trên đỉnh đồi Penang

Đi săn món ăn đường phố ở Penang

Penang là thiên đường ẩm thực đường phố thật không sai. Khi đang viết những dòng này, tôi nhớ lại những món ăn ở đó mà cồn cào bụng dạ. Những món ăn ở Penang tôi thử khá ngon và dễ ăn bởi không quá ngấy hoặc quá nồng. Bạn chủ nhà tôi thuê cho tôi hẳn một tấm bản đồ nên ăn gì, ăn ở đâu, ăn lúc nào. Và tất nhiên hai ngày không thể đủ cho tôi ăn hết những món ngon ở đây dù đã ăn tới 5 bữa trong ngày. Hành trình đi săn món ăn đường phố bắt đầu với món phở xào char koay kak và char kway toew, asam laksa (gồm bún, nước dùng nấu từ cá, dứa, rau cải và hành củ), oyster omelette (hàu non chiên bột) hay dim sum trong một quán nổi tiếng. Tránh miệng với nước quả nutmeg (nhục đậu khấu), món chè chendol ngọt lịm mát lạnh hay bánh su kem sầu riêng. Nếu tìm một lý do để khiến tôi quay lại Penang thì chắc chắn đó là đồ ăn nơi đây.

Tình yêu với đồ ăn khiến tôi không thể bỏ qua bảo tàng đồ ăn để tìm hiểu về sự đa dạng của thiên đường ẩm thực Penang. Thật may mắn khi tôi gặp một cô bé người bản địa hướng dẫn trong bảo tàng và ngồi nói chuyện gần nửa tiếng chỉ về đồ ăn ở Penang.

20170916_102006-01.jpeg

Asam Laksa

20170916_103811-01.jpeg

Chè Chendol

20170917_133040-01.jpeg

Phở xào Char koay toew

20170916_122709-01.jpeg

Su kem sầu riêng: thơm, béo, ngậy với mùi sầu riêng đặc trưng

Đi săn một mình

Penang trở thành chuyến đi một mình tiếp theo của tôi. Đi một mình không tệ nếu không muốn nói đến là vô cùng thú vị khi mà tự do đi lạc trong Geogre Town, rồi bất kể lúc nào đói mở bản đồ đồ ăn ra là biết có ngay hàng ăn quanh đây. Và khi ngồi ăn, tôi lại có dịp trò chuyện với những người bản địa nơi đây, để lắng nghe câu chuyện của họ. Trò chuyện luôn là một phần thú vị trong những chuyến đi một mình như thế này. Hai ngày cho một chuyến đi săn nhỏ với thu hoạch không nhỏ tẹo nào.

Penang, 09.2017

 

5 lần hẹn hò với Praha

Với nhiều người thì cái tên Prague sẽ thân quen hơn, được biết đến là thủ đô của Séc – một đất nước ở Đông Âu. Prague trong tiếng Séc là Praha. Thành phố này đã trở thành must-visit-destination của tôi ngay từ khi tôi tìm kiếm cơ hội tới châu Âu. Nếu nói rằng tôi bị hấp dẫn bởi vẻ đẹp cổ kính của châu Âu thì chắc chắn Praha đứng đầu danh sách những nơi còn giữ được vẻ đẹp vẹn nguyên đó. Nơi có những bức tường thành, những lâu đài, những cây cầu và cả những cánh rừng xanh mướt, mọi thứ đều vẹn nguyên qua nhiều thế kỉ. Có lẽ vì vậy mà tôi có tới 5 cuộc hẹn với Praha, nhưng mỗi cuộc hẹn đều chóng vánh để lại bao lưu luyến với thành phố này.

Ngay sau khi đặt chân tới Bỉ, tôi mày mò tìm đường sang Praha, điểm đến đầu tiên mà tôi muốn tới. Hình ảnh đầu tiên về Praha vô cùng đặc biệt: chợ Sapa. Đây là một khu chợ đầu mối nổi tiếng của người Việt Nam tại Séc mà khi đặt chân vào bên trong bạn sẽ chỉ còn nghe thấy tiếng Việt, đọc những bảng hiệu tiếng Việt, thấy những món đồ rất Việt ở nơi đây. Tôi thưởng thức một bát bún riêu theo vị Bắc trước khi được cậu bạn đang học ở Praha đến đón và đưa vào trung tâm Praha. Tại đây tôi nhập hội với nhóm bạn cũng từ Brussels sang. Chúng tôi có một buổi chiều để khám phá Praha từ quảng trường con gà – Old Town Square (nơi có tòa tháp đồng hồ cổ với con gà lấp ló chui ra mỗi giờ), đến quảng trường con ngựa – New Town Square (nơi có bức tượng thánh Wenceslas). Rồi khi hoàng hôn xuống, đỉnh đồi với lâu đài Praha dần hiện ra như trong truyện cổ tích. Praha đẹp xuất sắc như chính những gì tôi tưởng tượng. Lần đầu hẹn hò là trong một ngày se lạnh cuối thu, đầu tháng 11-2013.

DSC_1475.JPG

Cái tên kiêu kì: Trung tâm thương mại

DSC_1537.JPG

VUB-ers ở New Town Square (Quảng trường con ngựa)

DSC_1677.JPG

Tháp đồng hồ cổ với con gà nổi tiếng ở Old Town Square

Lần thứ 2 tôi trở lại Praha vào một ngày cuối hè với ánh nắng ngập tràn. Vẫn là cậu bạn cũ đón tôi ở sân ga trung tâm và chúng tôi đi dạo lòng vòng. Lần này tôi có dịp đi hết ngóc ngách trên đỉnh đồi của lâu đài Praha, một công trình mà chỉ nhìn thôi cũng đã thấy bị mê hoặc bởi vẻ đẹp được xây dựng từ thời Trung Cổ. Praha là một thành phố không bị tàn phá bởi chiến tranh nên dường như thời gian ở đây đóng băng lại để giữ những gì vẹn nguyên nhất của quá khứ. Ngày nay thì tổ hợp lâu đài chỉ còn lại một phần nhưng cũng đủ để làm tôi phải trầm trồ ngạc nhiên. Chỉ riêng đi dạo quanh khu vực này và ngắm nhìn Praha từ trên cao cũng quá đủ cho một ngày. Praha hiện ra trong nắng vàng cuối thu với những tòa nhà mái đỏ, dòng sông  Vlata uốn lượn và cây cầu Charles nổi tiếng mà người Việt mình hay gọi là cầu tình. Cuộc hẹn chóng vánh trong ngày kết thúc. Đó là đầu tháng 9 – 2014.

DSC_1589.JPG

Nhà thờ thánh Vitus trên tổ hợp lâu đài Praha

DSC_1747.JPG

Một góc của nhà thờ thánh Vitus khi đêm xuống

2014-09-06 15.56.17.jpg

2014-09-06 16.13.59.jpg

Thành phố nhìn từ trên ngọn đồi lâu đài Praha

Lần thứ 3 là sau chuyến khám phá Áo và Hungary, tôi trở về Séc đón năm mới và tất nhiên là hẹn hò với Praha vào những ngày cuối năm đông giá lạnh. Lần này tôi gặp hai cậu bạn đang học ở đây và ở lại một đêm ở Praha. Ngày cuối năm Praha chìm trong sắc đỏ của Noel, của chợ Giáng sinh, của dòng người tấp nập đi mua sắm. Cái lạnh buốt ở Vienna hay Budapest cũng được mang về Praha. Nhưng mặc thời tiết, tôi vẫn muốn đi khám phá chợ Giáng sinh ở đây. Chợ Giáng sinh đặt ở khu quảng trường Old Town càng khiến cho không khí Giáng sinh mang đậm màu sắc châu Âu cổ kính hơn. Và cây thông Giáng sinh ở đây là một trong những cây thông đẹp nhất tôi từng thấy. Ngày hôm sau, tụi bạn tôi dẫn qua vườn Petřín, còn gọi là vườn hồng theo cách của dân Việt Nam. Trời đẹp không đi dạo đồi, nhằm đúng ngày gió rét thì đi dạo ngoài trời để tận hưởng cảm giác hơi lạnh len lỏi qua từng lớp áo, cảm nhận cái rét trên từng centimet da mặt. Vòng về phía cầu Charles, chúng tôi len lỏi giữa những nhóm khách du lịch để ngắm nhìn vẻ đẹp của cây cầu cổ. Thấm lạnh và thấm mệt nên chúng tôi chọn một nhà hàng kiêm hầm bia ở ngay chân cầu có tên Lokal, thưởng thức một ly bia lạnh (trời lạnh đi uống bia lạnh) và món thịt hầm với bánh mì hấp ăn kèm salad trộn. Mặc cho bên ngoài gió lạnh, hầm bia ấm cúng trong ánh đèn vàng, vị bia mát lạnh và món ăn nóng hổi thật khiến cho người ta chỉ muốn ngồi đó thưởng thức mãi thôi. Nhưng rồi cũng đến lúc phải đi khám phá tiếp. Chúng tôi tiếp tục tìm hiểu lâu đài Praha theo một cách mới là leo lên đỉnh ngọn tháp của lâu đài và ngắm toàn cảnh thành phố. Nắng ấm không leo, đúng ngày đông giá rét gió lùa tới tấp thì tôi leo lên để ngắm nhìn thành phố tuyệt đẹp trong khi nước mắt nhạt nhòa vì gió rét. Lúc đó mà có tuyết rơi nữa chắc chắn sẽ đẹp hơn phim. Praha vẫn đẹp xuất sắc và lạnh thôi rồi trong ngày cuối tháng 12-2014.

C360_2014-12-28-15-06-27-161.jpg

Thử thách leo tháp của nhà thờ thánh Vitus

C360_2014-12-28-15-08-23-389.jpg

Chuẩn bị đồ nghề leo tháp

DSC_8521.JPG

Thành phố nhìn từ trên cao với mái đỏ, cây cầu Charles và dòng sông Vlata

DSC_8550.JPG

Cây thông Giáng sinh tại quảng trường con gà

C360_2014-12-28-16-21-51-744.jpg

Không thể quên món thịt hầm ăn cùng bánh mì hấp và salad trộn kem

Lần thứ 4 là chuyến đi siêu ngắn vì khi đó tôi đang bù đầu với luận văn tốt nghiệp nhưng vẫn lặn lội 12 tiếng ngồi bus sang Praha để dẫn bố tôi đi chơi khi bố sang đây công tác. Chính xác tôi ở Praha chưa đầy 4 tiếng.  Mấy lần trước tôi sang đây là phó mặc cho mấy thằng bạn dẫn đi nên không cần nhớ đường, nhưng lần này thì tự túc đi loanh quanh Praha. Vậy mà 4 tiếng cũng kịp thưởng thức đi tram, đi metro, cầu tình, hai quảng trường lớn và vườn hồng. Lần này là tháng 4 nên vườn hồng cũng có hoa đẹp hơn, thời tiết mát mẻ dễ chịu hơn dù hơi se lạnh một xíu. Có lẽ đây là lúc thời tiết đẹp nhất với khung cảnh của Praha. Đó là ngày cuối tháng 4-2015.

DSC_0141 (1).jpg

Một góc vườn hồng trên đồi Petřín khi xuân về

DSC_0176 (1).jpg

Bức tượng trên cầu Charles với tuổi được tính bằng thế kỷ

Lần thứ 5 là chuyến đi để chào tạm biệt Praha. Những nơi nổi tiếng thì đi mòn giày rồi, tôi cũng không cần đi thêm nữa mà chỉ muốn đi dạo thành phố này lần cuối trước khi về Việt Nam. Lần này tôi có ăn tối cùng bạn và quen một chị đang học ở đây cũng đã lâu. Chúng tôi có gọi món bánh mì nướng ăn kèm với thịt heo sống xay nhuyễn. Tôi đã từng thấy món này khi ăn ở hầm bia Pilsen (Plzen) nhưng chỉ dám thử chút xíu. Thịt heo sống được xay nhuyễn, trộn với lòng đỏ trứng tươi và một số loại gia vị nữa khiến cho đĩa thịt như một miếng patê. Thịt được phết lên lớp bánh mì nóng giòn để ăn và cùng uống với bia. Nếu ai không nhìn thấy nguyên liệu thì sẽ nghĩ đây là một lớp patê thơm và ngậy chứ không nghĩ đây là thịt sống. Lần đầu ăn tôi đã nhìn thấy toàn bộ công đoạn làm nên chỉ dám thử xíu xíu (y như lần đầu ăn sushi), nhưng đến lần thứ hai này thì ăn ngon lành. Và đúng là nó ngon thật. Đó là cuối tháng 8 -2015.

20150822_204322.jpg

Chị bạn mới quen cùng với món thịt heo xay sống ăn kèm bánh mỳ

20150823_115509_HDR.jpg

Một đám cưới được tổ chức ngay tại công viên khi tôi bất chợt đi ngang qua

20150823_122722.jpg

Ngôi nhà với những chú rối được treo ở cửa sổ

Sau Pilsen (Plzen) thì cuối cùng tôi cũng có một bài viết riêng cho Praha. Thật trùng hợp khi Facebook nhắc tôi hôm nay chính là tròn 2 năm từ lần cuối tôi hẹn hò với Praha.

24.08.2015 – 24.08.2017

8 cảm xúc ở Bangkok

Bangkok, Thái Lan – điểm đến tiếp theo trong chặng hành trình khám phá châu Á. Lý do để chọn Bangkok là vì nghe mấy đứa tây gặp hồi còn ở châu Âu kể là muốn đến Thái Lan hay Việt Nam để khám phá sự hoang sơ của châu Á, trong đó Thái Lan được chọn vì thủ tục visa dễ dàng. Ở Singapore mọi thứ đã được sắp xếp sẵn thì Bangkok lại khá “hỗn loạn”. Thế nên mình cũng hiểu phần nào cảm giác của tụi Tây khi lần đầu tiên đặt chân đến Việt Nam. Và đọng lại sau chuyến đi là 8 cảm xúc về Bangkok.

#Mù tịt với Ngôn ngữ

Đây là đất nước đầu tiên mình đến mà ngôn ngữ chính thức không dùng bảng chữ cái Latin, vậy nên nhìn tiếng Thái coi như mù chữ. Và tiếng Anh cũng không quá phổ biến nên cũng hơi bất cập một tí trong việc tìm đường và giao tiếp. Thú vị nhất chắc là gặp một bác taxi chỉ bập bẹ được vài từ tiếng Anh trong khi mình thì chỉ đường cho bác ấy bằng tiếng Anh còn bác ấy thì cứ nói tiếng Thái. Vẫn đến nơi cần đến! Thế nên vẫn còn thấy tiếng Việt hạnh phúc là còn đọc hay đoán cách đọc theo chữ Latin.

#Ngập răng với Đồ ăn

Sống ở xứ Sing nghèo nàn ẩm thực nên qua Thái nhìn đồ ăn vừa rẻ vừa ngon vừa hợp khẩu vị như là cá gặp nước. Tôi vốn không ăn được cay nhưng mà sau khi ăn tom yum thì vừa lau mồ hôi vừa xì xụp húp súp. Pad thái, mì, cơm, xôi xoài đều hợp khẩu vị. Đặc biệt là uống nước dừa thả ga (dù không rẻ) và ăn hoa quả ngập răng. Thật đúng là thiên đường ăn uống. Tuy nhiên cũng nên cẩn thận với vệ sinh của đồ ăn đường phố.

20170525_195750.jpg

Xôi xoài – Ăn hoài vẫn thèm

20170526_173041.jpg

Đồ ăn đường phố 

#Kinh hoàng với Giao thông

Không phải hỗn loạn nữa mà phải dùng từ Kinh hoàng. Tắc từ sáng tới đêm, đường sá quá tải bởi ô tô. Khu trung tâm của chùa và hoàng cung thì luôn trong tình cảnh ù ứ, còn khu mua sắm giải trí Siam và Sukhumvit thì từng hàng dài ô tô xếp hàng không biết bao giờ thoát. Chắc nó y hệt Hà Nội hay Sài Gòn vào giờ tan tầm. Chưa kể cứ mưa to là Bangkok lại lụt (LẠI như Hà Nội, Sài Gòn).

Kinh nghiệm đi lại ở Bangkok là hãy tìm cách di chuyển đến ga tàu gần nhất và đi tàu, đừng cố đâm đầu đi taxi không thì tắc đến đêm. Và Bangkok có hệ thống ga tàu vô cùng đặc biệt khi cứ vào cổng ga là phải đi qua cổng soát từ như ở sân bay. Chưa kể ở đây có 2 hệ thống tàu trên cao và tàu metro chạy độc lập với nhau, không có vé dùng chung. Còn với taxi thì có thể gọi Grab hoặc Uber thay vì phải vất vả mặc cả với tài xế vào giờ tan tầm.

20170526_183038.jpg

20170525_112714.jpg

20170526_101757.jpg

Những chiếc ô tô buýt còn tệ hơn cả những chuyến xe 32 Giáp Bát – Nhổn ngày xưa

#Phê lòi với Massage

Đến Thái nhất định phải thử massage. Và không còn gì tuyệt hơn là sau một ngày dài đi bộ hơn chục cây được ngồi massage chân. Vừa thư giãn vừa ngủ gật luôn.

#Choáng ngợp với kiến trúc

 

Được biết đến là đất nước Chùa Vàng, những ngôi chùa ở Bangkok đều rất đẹp, ấn tượng, rực rỡ trong sắc vàng. Chùa ở Bangkok cũng khác nhiều so với những ngôi chùa hay thấy ở Sing hay chùa ở Hà Nội. Tôi đã từng choáng ngợp trước sự lộng lẫy của những lâu đài hay những nhà thờ lớn ở châu Âu thì lần này tôi choáng ngợp bởi sự kì công tỉ mỉ của cung điện hoàng gia và chùa nơi đây. Những bức tranh trên tường và trên trần được vẽ tỉ mỉ giống như những bức họa trong các nhà thờ. Không có từ gì có thể mô tả được sự choáng ngợp đó cả.

20170525_102837.jpg

Wat Traimit 

PANO_20170525_124014.jpg

20170525_130510.jpg

Cung điện hoàng gia

20170525_173117.jpg

Wat Pho

#Ấn tượng với Ancient city (Muang Boran)

Muang Boran là khu mô phỏng lại lịch sử Thái qua kiến trúc. Hay nói một cách khác là giống như Bảo tàng dân tộc học, mang hết các dân tộc vào một khu du lịch. Ancient City (tên tiếng Thái là Muang Boran) là nơi mang những kiến trúc đặc trưng của Thái vào đây. Đây là một nơi nằm xa Bangkok, và không nhiều khách du lịch (Trung Quốc) biết đến nên rất vắng. Tôi được tự do đạp xe khám phá khu rộng lớn này. Có thể nói đây sẽ là thiên đường sống ảo bởi các công trình ở đây dù là bản sao chép nhưng rất kì công và tỉ mỉ, lên ảnh thì long lanh.

20170526_122416.jpg

20170526_124114.jpg

20170526_130704.jpg

20170526_141526.jpg

20170526_144135.jpg

#Thư giãn với Chợ đêm

Tôi có đến hai chợ nổi tiếng là Chatuchak (chợ cuối tuần) và Ratchada Night Train market (chợ đêm). Chatuchak khá giống chợ Đồng Xuân nên nó sẽ mang lại cảm giác mới lạ cho tụi tây nhiều hơn là với tôi. Ratchada thì giống chợ đêm phố cổ, nhưng có khu bar sôi động như phố Tạ Hiện. Đêm về, làm chai bia và ngắm chợ đêm cũng là một trải nghiệm thú vị.

20170526_233634.jpg

#Ưng ý với Chỗ ở

Tôi thuê phòng trên Airbnb và gặp được ngôi nhà mà ngay từ khi bước chân vào đã thấy ưng. Chủ nhà nhiệt tình, nhà cửa sạch sẽ, đầy đủ mọi thứ, giống hệt như cái hostel tôi từng ở Sài Gòn. Công cuộc tìm nhà luôn là thứ vất vả nhất trong mỗi chuyến đi của tôi thì phải cân đối rất nhiều tiêu chí, bù lại thì có một khoảng thời gian tốt nhất để nghỉ ngơi ngắn ngủi mỗi đêm.

20170525_152622.jpg

Cuộc sống bên bờ sông Sài Gòn, nhưng đây là Bangkok

Bangkok trip kết thúc bằng việc lội mưa ra ga tàu, phải loẹt quẹt đôi flipflop ở sân bay vì đôi giày đã uớt sũng. Tuy nhiên đọng lại thì chuyến đi Bangkok mang lại cảm giác khám phá phiêu lưu. Tuy nhiên Bangkok đang oằn mình chịu đựng sự quá tải đến từ dân số, giao thông và hạ tầng, cùng với đó là ô nhiễm không khí (theo cảm nhận của tôi thì chưa tệ như Hà Nội). Có lẽ Hà Nội cũng sẽ sớm thành Bangkok thứ hai chứ không phải Paris.

05/2017

Thailand – Đất nước thứ 17

 

[Me and Singapore] Đi tìm Merlion

Singapore có con cá đầu sư tử nổi tiếng để thành tên gọi Đảo quốc sư tử. Đến Singapore là phải đến ngắm tận mắt con sư tử với tên tiếng anh là Merlion, giống như việc đến Paris phải đến tháp Eiffel hay đến London là phải đến tháp đồng hồ Big Ben vậy.

Con Merlion nổi tiếng nhất có lẽ nằm ở vịnh Marina, nơi luôn có hàng trăm du khách chụp ảnh với mọi góc cạnh. Nhưng ít có ai để ý phía sau con Merlion đó là một con Merlion nhỏ hơn, ẩn mình trong một vườn cây nhỏ, với tên gọi Merlion Cub.

Hóa ra không chỉ có một mà có tới tận 2 con merlion ở Singapore, khác với Eiffel chỉ có một. Vậy là sau một hồi google thì tôi tìm ra một vài điều thú vị về Merlion.

  • Merlion được coi là biểu tượng cho Singapore
  • Merlion được bảo hộ bản quyền bởi Ủy ban du lịch Singapore
  • Đa phần các bài viết về Merlion chỉ ra có tất cả 7 con Merlion hiện đang tồn tại trên Đảo quốc này.

Như vậy là không phải duy nhất mà cũng chỉ có 7 bức tượng Merlion. Vậy là tôi bắt đầu hành trình đi tìm Merlion.

#1 Nổi tiếng nhất là con Merlion phun nước không kể ngày đêm ở vịnh Marina. Oai hùng, rực rỡ vươn mình hướng ra vịnh Marina.

IMG_20170110_000540_892.jpg

#2 Merlion Cub: Ẩn mình trong lùm cây ngay sau lưng Merlion #1 nhưng ít ai  biết đến. Merlion Cub như phiên bản thu nhỏ, lặng lẽ một góc nhưng vẫn luôn rực rỡ và ấn tượng.

IMG_20170307_234346_750.jpg

#3 Sentosa Merlion: Đây là bức tượng Merlion lớn nhất, cho phép du khách vào bên trong tham quan, được đặt tạo hòn đảo nhân tạo kiêm khu vui chơi giải trí nghỉ dưỡng Sentosa.

IMG_20170307_145230_389.jpg

#4 Merlion @ Faber Point. Tôi biết đến bức tượng này trong một lần đi khám phá cây cầu Henderson Wave ở Faber Park. Cứ nghĩ nó đặt ở khu không phải trung tâm du lịch thì vắng, ai dè hôm tới đó được chứng kiến bức tượng bị “raped” bởi một đoàn khách du lịch ôm ấp, tạo dáng bên nó.

IMG_20170308_204737_431.jpg

#6 Merlion @ Singapore Tourism Board: được đặt tại hội sở Du lịch Singapore, nơi khai sinh ra chú Merlion, một bức tượng Merlion được đặt ngay tại cổng vào. Đi mò ra được đến đây đã tốn thời gian rồi mà nhìn bức tượng chỉ biết cười thôi, nhất là khi đặt cạnh Sentosa Merlion.

IMG_20170409_183835_434.jpg

#6 & #7: Cặp song sinh Merlion được người dân ở vùng Ang Mo Kio dựng nên. Có tin rằng đây là hai bức tượng không chính thức vì không được cấp phép bởi Singapore Tourism Board nhưng mà nó vẫn tồn tại đến tận bây giờ, tại cổng vào khu dân cư Ang Mo Kio đối diện với Ang Mo Kio – Bishan park. Vậy nên tôi vẫn xếp nó vô vào danh sách Merlion đang tồn tại ở Singapore.

IMG_20170318_224341_770.jpg

7 là một con số không lớn cũng không nhỏ. Nhưng nó góp phần biến Merlion trở thành mục tiêu cho một chuyến day-trip ngắn ngủi ở Singapore. Singapore vốn chán mà, vậy nên phải tự tìm ra cách để làm cuộc sống thêm thú vị thôi.

05/2017

Chặng đường vẫn còn dài

PS:

Updated 25/05/2017

#8 Merlion @ Changi Airport Terminal 2.

Một chú Merlion nữa nằm ngay ở trung tâm Terminal 2 của sân ban Changi cùng với biểu tượng Super Trees tại Marina Bay Sands. Vậy là tính đến giờ đã có 8 chú Merlion được đánh dấu trên bản đồ.

IMG_20170524_172138_185.jpg

[Me and Singapore] Cơm bún miến phở

  • Mẹ: hôm nay ăn gì?
  • Con: hôm nay con ăn cơm/bún/phở …

Trước khi viết về ẩm thực nhà hàng của Singapore với những món ăn gọi là đặc trưng thì tôi bắt đầu với ẩm thực bình dân hàng ngày.

Ăn ngoài

Người dân ở Singapore rất thích ăn ngoài tiệm thay vì tự nấu. Số lượng người đi chợ mua đồ ăn vẫn rất nhiều, nhưng so sánh với số lượng người đang ăn ngoài các tiệm bình dân thì cũng không hơn được. Lý do thì theo tôi biết là họ rất coi trọng việc sạch sẽ nên nấu ăn sẽ khiến việc dọn dẹp dầu mỡ thêm vất vả. Ngoài ra hệ thống các hàng ăn bình dân cũng rất đông, giá cả rất phải chăng nên không tội gì ăn ngoài. Hệ thống đó gọi là foodcourt hoặc eating house. Ở mức độ bình dân thì nó thường nằm ở tầng trệt của các tòa nhà chung cư bên này, sang chảnh hơn 1 tí thì nằm trong các shopping mall với điều hòa, giá cũng chỉ nhỉnh hơn khoảng một nửa. Vấn đề vệ sinh thực phẩm ở các foodcourt thì đến giờ tôi vẫn giữ niềm tin là đồ ở VN còn dám ăn thì bên này không sợ.

Quay lại câu chuyện Cơm, bún, miến, phở thì đây là một trong số những món ăn bình dân cho bữa trưa hoặc bữa tối của tôi. Một tuần với 14 bữa thì chắc nhiều lắm mới có 2 bữa tự nấu, còn lại là ăn ngoài hết.

Cơm – với tên gọi Chinese Mixed Rice

Trong mỗi foodcourt bao giờ cũng có một tiệm cơm gọi món, giống hệt cơm bình dân của nhà mình. Gọi một đĩa cơm, rồi thêm thịt, rau nữa là xong. Giá cả tăng dần từ rau, thịt rồi đến tôm, cá. Đất nước này cái gì cũng nhập khẩu hết nên mỗi thứ có một xíu. Mà đồ bên này hết xào đến kho, chẳng có món luộc nên món nào cũng có sốt hoặc dầu mỡ. Ơn trời là nó không làm ngọt và quá mỡ như đồ Trung Quốc.

Cơm gà Hải Nam: một tiệm cơm khác chuyên bán cơm, vài miếng gà luộc hoặc gà quay cùng với vài miếng dưa chuột. Ăn một lần được và rất lâu sau đó mới ăn lại vì nhìn thấy miếng lườn gà là thấy khó trôi rồi.

Bún – Bee Hoon

20170304_114211.jpg

Bún cá kiểu Singapore

Tìm ra món bún đúng là một sự tình cờ. Những ngày đầu qua đây chỉ thấy toàn mì, từ mì khô đến mì tươi, ăn còn tệ hơn mì vằn thắn của mình. Rồi một lần tình cờ thấy cái món sliced fish bee hoon trông hao hao bún và cá nên gọi thử. Đến lúc ăn thử thì mới thấy nó chuẩn bị bún tươi của mình. Bee hoon có nghĩa là bún. Và thế là phát hiện ra tiệm chuyên bán seafood soup có bán cả món bún cá – món ăn yêu thích của mình. Tuy nhiên bún cá bên này là một phiên bản giản lược vô cùng với món bún cá ở nhà. Bún tươi, cá xắt lát hoặc cá chiên không bị tanh, ăn ngon. Nước dùng không có vị gì, còn không nổi bằng nước luộc gà. Rau thì có rau cải hoặc rau xà lách cho vô, cùng với đó là một chút hành khô và rong biển tạo vị tanh. Bên này lại còn không có khái niệm dùng dấm ớt tạo vị chua nữa, thiếu cả thì là, có mỗi ớt tươi và nước tương tạo vị mặn. Chẳng lẽ lại chỉ cho họ xem món bún cá ở Việt Nam với các vị chua ngọt đặc trưng.

Hồi mới sang đây đã thất vọng vì không tìm được bún khô như ở Bỉ nhưng giờ biết tên nên biết bán đầy trong siêu thị. Và sau đó món bún sườn chua đã ra đời với sườn, bún và cà chua.

20170225_124714.jpg

Bún – sườn – cà chua

Miến – Glass noodle

Có một lần tôi gọi thử món miến xào hải sản. Không hiểu hôm đó đầu bếp làm gì với lọ muối mà ăn mặn dễ sợ, nhưng còn lại thì ăn ngon. Miến giòn dai xào vừa tới với hải sản. Duy có một điều là miến bên này không phải miến dong, nhưng thôi có miến là được rồi, thỉnh thoảng làm miến xào ăn.

Phở – Flat noodle

Phở là món mà chỉ có người Việt mới làm và bán.

Phở là món ăn yêu thích số một của tôi quyết đi thử các hàng phở ở Sing xem hàng nào là gần với vị giác của mình nhất. Bắt đầu từ So Pho, Wrap and Roll, Little Vietnam và hàng foodcourt trong VivoCity. Tất cả đều nấu theo một vị mang  hơi hướng miền Nam như đa phần các hàng phở ở châu Âu (trừ ở Séc và Hungary). Có một điều hơi buồn là bánh phở không chỗ nào thực sự ngon. Hồi còn ở Bỉ thì phở khô được bán rất nhiều, loại đó ăn rất gần với phở tươi nhưng tôi tìm mỏi mắt không thấy bán loại phở khô đó ở Sing. Nước dùng vẫn mang vị ngọt, thứ duy nhất khác biệt trong 4 quán tôi ăn là thịt bò. Có lẽ tiền của bát phở tỉ lệ thuận với độ tươi và ngon của thịt bò (4 lần tôi đều gọi chung món phở đặc biệt bao gồm: thịt bò chín xắt lát, thịt bò tái, thịt bò viên). Cũng không thể đòi hỏi một bát phở vị Hà Nội ở đây được.

20170114_121458_HDR.jpg

Nhà hàng So Phở với cái “gáo dừa” thay cho thìa

20170204_200211_HDR.jpg

Nhà hàng Wrap and Roll với menu ghi là: Phở Hà Nội

20170305_200051_HDR.jpg

Phở tại VivoCity

20170311_191510_HDR.jpg

Nhà hàng Little Vietnam

Tôi nhớ khi còn ở Bỉ, tôi thức đêm đọc cuốn Món ngon Hà Nội. Từng dòng chữ mô tả chi tiết từng món ăn của mảnh đất Hà Thành khiến tôi nhận ra những món ăn đó chính là một phần trong nỗi nhớ nhà của tôi, nỗi nhớ Hà Nội.

Cũng giống như ăn Tết xa nhà, cảnh hì hục cuốn nem, làm món nem rán đã là thấy Tết rồi.

Ăn là niềm vui mà!

03.2017

Updated:

20170319_175142_HDR.jpg

Phở của tiệm Super Ngon

Sau khi bài viết được đăng lên thì tôi có được giới thiệu một tiệm phở mang tên Super Ngon mang phong vị miền Bắc, và tiệm đó đã không làm tôi thất vọng.
Không phải một nhà hàng mà là một tiệm phở nhỏ ở tầng 1 của toà nhà HDB.
Bàn ghế, đũa thìa, bày trí giống tiệm phở ở Việt Nam. Đặc biệt là món phở bò mang đúng chuẩn vị Bắc với mùi thơm nồng của quế, cùng hành hoa, mùi ta, hành củ chẻ (không giá đỗ, không húng), gia giảm thêmcó giấm tỏi, tương ớt, ăn kèm quẩy giòn, trà mạn đá. Thiệt tình là giống lắm phở ở nhà, chỉ thiếu chút chanh nữa là tròn vị.
Hỏi ra mới biết chị chủ là người Hà Nội, không tìm được vị phở Bắc nên mở quán này. Phở cũng được đặt riêng để mang lại đúng vị mềm và dai đặc trưng, quẩy ăn cũng đúng vị, không ngấy. Cảm giác như đang ngồi ở một hàng phở giữa Hà Nội.

 

 

12 ngày ở UK

“Sang châu Âu nhất định phải đi nước Anh” – Đó là thứ tôi nghĩ ngay đến trong đầu khi chuẩn bị cho chuyến đi du học của mình. Tôi muốn đến một đất nước nói tiếng Anh xem sao, muốn xem cái khá niệm “quý tộc” của người Anh, muốn tìm hiểu về sự khác biệt mà người ta hay nói: nước Anh khác nhiều so với trong lục địa châu Âu.

Và chuyến đi 12 ngày vòng quanh nước Anh mang lại cho tôi nhiều trải nghiệm hơn những gì tôi mong đợi. Tôi lên kế hoạch trước cả nửa năm để xin visa và tiết kiệm tiền. Sau gần 2 năm đi nhiều nước ở châu Âu lục địa, tôi có một cái nhìn toàn diện về châu Âu, vừa đủ để chuẩn bị xem nước Anh và châu Âu lục địa giống khác ra sao.

2015-07-29-14-57-49-hdr

Ngồi trên phà từ Pháp sang Anh, hòn đảo lớn Anh Quốc dần hiện ra với bao sự háo hức. Mọi thứ biển báo ở đây hoàn toàn bằng tiếng Anh, ngôn ngữ tôi hiểu được thay vì tiếng Pháp hay tiếng Hà Lan như ở Bỉ. Và trên bus vào trong London, tôi bị mê hoặc bởi những ngôi nhà nhỏ cổ kính nằm dọc hai bên đường. Những ngôi nhà đó dường như cùng được xây bởi một người, nên giống hệt nhau, tạo nên một con phố đồng nhất từ nhà đến hàng cây. Và xa xa kia, tháp Big Ben dần hiện ra. Cảm giác nhìn thấy ngọn tháp biểu tượng cho London thật khó tả, giống y hệt khi tôi ngồi trên tàu vào trung tâm Paris lần đầu tiên, thấp thoáng bóng dáng của tháp Eiffel. Lúc đó chỉ biết thốt lên: Cuối cùng cũng đã đến rồi. Khoảnh khắc đánh dấu cho mỗi chuyến đi của tôi.

 

2015-07-30 10.56.37.jpg

Panorama một ngày nhiều mây

London đông đúc, tấp nập và náo nhiệt. Tôi bị choáng một chút khi liên tục hòa vào dòng người đi cả trên đường phố và dưới Underground. Underground ở London có lẽ là tấp nập nhất, phần nào hơn cả Paris. Một điều thú vị khi quan sát người dân đi trên phố là street style của họ rất đẹp và ấn tượng. Nhất là những người đi làm, họ mặc vừa thoải mái vừa đẹp, đúng một trong 4 kinh đô thời trang của thế giới. Nói về tiếng Anh thì tôi bắt đầu nhận ra sự dở tệ của mình khi bắt đầu nói chuyện với họ. Cũng mất nửa ngày để tôi quen với accent Anh Anh. 3 ngày ở London, tôi cày nát những con đường vì đi bộ mỗi ngày trên dưới 10 km. Từ những địa điểm rất là touristic như Big Ben, London Bridge, Tower Bridge, Buckingham Palace (xem đổi gác), nhà ga 9 3/4 trong truyện Harry Porter, rồi lạc trong khu mua sắm ăn chơi Soho. Sau đó là một ngày dành trọn cho Bảo tàng lịch sử tự nhiên (vì bộ film yêu thích Night at museum) và Bảo tàng tượng sáp Madame Tussauds. Cũng không thể bỏ qua kinh tuyến số 0 ở Greenwich cũng như ghé thăm Đại học Greenwich ngay gần đó. Mọi thứ ở London thật sự rất là đáng để đi. 3 ngày là quá ít để khám phá trọn vẹn London dù sáng nào cũng 9h là ra khỏi hostel và tối 10h mới mò về.

DSC_0758.jpg

Kinh tuyến số 0 Greenwich

DSC_0964.jpg

Tower Bridge

DSC_1104.jpg

King Cross Station

Photo 01-08-2015 8 47 14 pm.jpg

Haggis và Whisky, hai thứ nhất định phải thử khi tới Edinburgh

Bắt chuyến tàu từ ga King Cross, tôi tiếp tục chuyến đi tới Edinburgh, thủ đô của Scotland. Một điều thú vị khi đi tàu là quan sát hai bên đường suốt chặng đường 5 tiếng từ London đến Edinburgh. Nếu như ở England hai bên đường có vẻ hoang sơ tiêu điều thì vào đến địa phận của Scotland, cảnh vật tươi tắn hơn, đồng ruộng cây cối nhiều hơn. Và Edinburgh chào tôi với một hình ảnh không thể cổ kính hơn. Tôi từng choáng ngợp với sự cổ kính ở Prague hay Budapest nhưng chưa là gì với Edinburgh. Một màu xám thời gian phủ lên thành phố. Edinburgh lạnh (chết rét), gió ( muốn bay luôn) và mưa (buốt) nhiều hơn London. Nhưng Edinburgh hiền hòa, chậm rãi, từ tốn hơn London. Tôi không còn phải chen chúc ngộp thở đi lại trên đường. Không thể không yêu thành phố này được. Edinburgh không quá rộng nên hoàn toàn có thể đi bộ để khám phá. Điều tôi thích nhất ở Edinburgh là leo lên Calton Hill để ngắm toàn cảnh thành phố, và còn tuyệt hơn nữa khi leo lên Authur’s Seat. Leo lên đây mệt muốn đứt hơi nhưng rất đáng vì nhìn từ đây ngắm trọn vẹn các phía của Edinburgh. Đã đến Edinburgh thì không thể không làm một chuyến đi Highland để tìm hiểu về em quái vật dễ thuơng Nessie ở hồ Ness (Loch Ness). Tưởng chừng chuyến đi sẽ thú vị thì đó là một hôm vừa mưa vừa rét vừa gió. Cũng vớt lại được khoảng 10ph bỗng dưng trời nắng đẹp đủ để soi xem Nessie có xuất hiện không. Một điều thú vị nữa là nghe tiếng Anh Scotish khó hơn cả tiếng Anh Anh, nhưng các bạn ở đây thấy người nước ngoài là tự động đổi lại accent để dễ nghe hơn. Ba ngày ở Edinburgh trôi qua quá nhanh.

DSC_1158.jpg

Nhìn từ Calton Hill

DSC_1353.jpg

Nhìn từ Authur’s Seat

DSC_1165.jpg

Edinburgh cổ kính

DSC_1215.jpg

Màu xám thời gian phủ lên Edinburgh

DSC_1243.jpg

Loch Ness mà không thấy Nessie

DSC_1225.jpg

Highland – “đặc sản của Scotland”

 

DSC_1409.jpg

Con phố trung tâm ở Cardiff

Từ Edinburgh, tôi đáp chuyến bay tiếp theo về Cardiff, thủ đô của xứ Wales. Rất tiếc là chuyến đi này tôi không thể đến Belfast, thủ đô của Bắc Ailen. Cardiff không phải là một thành phố lớn hay nổi tiếng về du lịch, tuy nhiên nó nằm trong mục tiêu đi 4 thủ đô của nước Anh nên tôi lên kế hoạch tới đó. Ba ngày ở Cardiff giống như một chặng nghỉ sau gần một tuần “chân đi đến lúc mỏi”. Tôi không đặt kì vọng quá nhiều ở đây nhưng Cardiff lại chính là nơi khiến tôi lưu luyến nhất lúc rời đi. Một thành phố cảng bình yên, rất hiếm khách du lịch (đặc biệt không thấy dân du lịch Chi-noa). Vậy nên tôi sẽ được mọi người chú ý khi cứ đi lang thang cầm máy ảnh chụp choẹt. Hostel ở Cardiff cũng là hostel yêu thích của tôi bởi sự thân thiện, gần gũi như hostel ở Lisboa. Đến Cardiff hãy thả mình đi dạo quanh Cardiff Castle, khám phá Cardiff University  hay ngồi làm ly cafe hít hà gió biển ở Cardiff Bay. Và hãy dành ra nửa ngày khám phá Bảo tàng lịch sử tự nhiên Cardiff để biết về lịch sử phát triển ở xứ Wales. Trong một chiều đi lạc đường, tôi ghé một quán Kebab để ăn tối. Lần đầu tiên ăn một đĩa Kebab ngon đến vậy dù đây không phải là món ăn ưa thích của tôi. Rất tiếc là tôi không kịp trở lại sau đó để ăn thêm lần nữa. Cardiff mang đến cho tôi đúng khoảng thời gian cần thiết để nghỉ ngơi và lấy lại sức để cho chặng cuối của chuyến đi. Đây là kinh nghiệm để lên kế hoạch cho những chuyến đi dài ngày.

DSC_1435.jpg

Có vẻ ai cũng thích ngắm cảnh ở Cardiff Bay

Từ Cardiff, tôi đành bỏ qua Bath, nơi nổi tiếng với những tảng đá Stonehenge để quay trở về London phố thị, đi thêm một tiếng tàu về miền quê Milton Keys. Trên một chuyến bus ở Milton Keys, lần đầu tiên trong đời tôi nghe một cô chỉ đường cho tôi mà nói suốt mấy phút trong khi tôi chỉ bắt kịp được không quá 10 từ. Còn lại như đang nghe tiếng Pháp hay tiếng Hà Lan. Hình như đó là tiếng Anh ở vùng nông thôn. Từ giọng điệu, nói tắt, nói nhanh đều khác hoàn toàn với những accent tôi từng được nghe. Đến cuối chuyến đi rồi vẫn còn bị shock bởi ngôn ngữ. Tôi đến Milton Keys thăm anh chị bạn chơi thân, và từ đó tiếp tục chặng cuối cùng: Cambridge – đất học xứ Ăng-lê. Nếu ở Bỉ có đất học Leuven thì ở Cambridge cũng là một trong những đất học như vậy. Cambrigde gồm rất nhiều các truờng đại học con bên trong, mỗi trường đại học, không khác gì những toà cung điện cả. Cổ kính, uy nghiêm, tráng lệ với lịch sử và truyền thống lâu đời. Ngồi trên thuyền đi dọc sông Cam, lắng nghe anh hướng dẫn viên giới thiệu về từng trường Đại học là một điều nên thử khi tới đây. Dù đây có là đất học nhưng địa điểm giải trí cũng rất là nhiều, theo đúng tinh thần: học ra học và chơi ra chơi.

DSC_1608.jpg

St John’s College School, từ thế kỉ 17, nằm trong Đại học Cambridge

DSC_1485.jpg

Du thuyền trên sông Cam

 

DSC_1790.jpg

Bà cụ bên cánh đồng hoa oải hương ở Mayfield

Tôi quay lại London để từ đó về Brussels. Tuy nhiên không thể bỏ qua một nơi ở ngoại ô London: Mayfield với cánh đồng hoa oải hương. Coi như thỏa uớc nguyện đến ngắm cánh đồng hoa oải hương tím ngắt thay vì tới Provence.

 

Chiều muộn, hoàng hôn, ngồi bên bờ sông Thames, ngay đối diện trước mặt là vòng quay London Eye, tôi tận hưởng nốt khoảng thời gian ít ỏi còn lại.

DSC_1828.jpg

Nước Anh khác hoàn toàn với châu Âu lục địa, và bản thân England, Scotland và xứ Wales cũng rất khác nhau nữa. Càng đi càng thấy bản thân muốn quay lại những nơi này vì còn quá nhiều điều chưa khám phá hết.

London – Edinburgh – Cardiff – Milton Keys – Cambridge

8.2015

PS: Bài viết này nằm trong thư mục Nháp đã gần 2 năm rồi, cuối cùng vẫn phải hoàn thành vì đã lỡ hứa với thằng bạn là sẽ viết một bài sau chuyến đi.

Và cũng muốn hoàn thành bài viết này để tặng một người bạn, hy vọng nó là động lực để sẵn sàng bước ra thế giới bên ngoài kia.

[Me and Singapore] Ăn Tết ở Sing

Diện đồ đỏ đón Tết cho giống dân Sing.

Mùa Tết thứ 3 xa nhà.

Ngày trước ở Bỉ thì gần đến Tết âm cũng vậy thôi, vẫn học, vẫn thi như thường lệ. Còn ở Sing thì trước Tết 3 tuần không khí đón Tết đã rộn ràng muôn nơi. Sắc đỏ trang trí khắp các mall, đuờng phố. Siêu thị bắt đầu bán nhiều mặt hàng cho Tết. Cái khu mua sắm gần chỗ tôi ở thì suốt ngày bật nhạc đón Tết. Đành rằng không có không khí gì như ở Bỉ lại còn đỡ nhớ, đằng này ngày nào cũng ngắm cảnh chuẩn bị Tết thật là không đành lòng. Cũng chỉ vì Tết trong suy nghĩ của tôi là những ngày cận Tết dọn dẹp chuẩn bị đón năm mới. Sau 2 cái Tết xa nhà thì cái thứ 3 cũng đã chuẩn bị tinh thần là nhẹ nhàng trôi qua mà thôi.

Tết đến.

30 Tết vẫn làm việc bình thường, được nghỉ buổi chiều về sớm tranh thủ giặt đống quần áo và dọn lại cái phòng.

Mùng một Tết đi ra đường thấy ai cũng xúng xính chọn quần áo đỏ, thi thoảng có người xách những túi cam nhỏ. Cam được coi là một món quà đầu năm để tặng nhau với lời chúc may mắn và thịnh vuợng cùng với lì xì. Tết ở Sing (theo kiểu Tàu) cũng không khác biệt quá so với Tết của Việt Nam mình. Cũng tụ họp gia đình, cũng ăn uống mấy ngày (theo lời chị đồng nghiệp ở công ty kể phải đi chợ cả tuần để làm cho mấy ngày Tết), cũng đi thăm họ hàng người thân.

Mùng một Tết tôi mò sang nhà thằng bạn thân làm nem rán ăn cho có không khí Tết. Còn nhớ Tết ở Bỉ cũng đã từng hì hục làm mấy chục cái nem chỉ vì thèm ăn rồi ăn vài ngày mới hết được. Vậy mà ngoài nem ra còn có bánh chưng, có xôi được cô bạn từ Việt Nam qua đây du lịch xách tay cho. Vậy là bữa liên hoan mùng một Tết cũng đầy đủ như mâm cơm Tết ở nhà. Chỉ một miếng bánh chưng với vài người bạn cũng đủ mang tới không khí Tết rồi. Nó giống y hệt những ngày Tết ở Bỉ với hội VUB ngày nào.

Hết Tết.

Có đi xa nhà ngày Tết mới hiểu cái ý nghĩa ngày Tết nó thiêng liêng như thế nào. Nó là trở về, là ở bên gia đình để dọn dẹp những cái cũ của năm đã qua và chuẩn bị hy vọng cho một năm mới. Đó là tinh thần của Tết. Vậy cớ làm sao phải bỏ Tết đi khi mà ngay cả một trong bốn con rồng của châu Á vẫn giữ trọn vẹn cả Tết dương lịch và Tết âm lịch.

Make Tết great again!

02.02.17

Kỉ niệm 1 tháng ở đảo.

 

[Me and Singapore] Singapore và Bỉ

Thật bất ngờ sau khi viết series Me and Brussels, tôi lại có cơ hội được viết tiếp những câu chuyện tiếp theo mang tên Me and Singapore.

Hôm nay là tròn một tuần của năm 2017, cũng là một tuần đặt chân đến đảo quốc Singapore. Nó gợi lại cho tôi những cảm xúc đầu tiên khi tới Bỉ hơn 3 năm về trước. Có những điều giống, có những điều khác giữa hai thành phố và hai đất nước này.

Bé xíu trên bản đồ địa lý

Nhìn bản đồ châu Âu thì phải zoom kĩ mới thấy được Bỉ khi bên cạnh là các anh lớn Đức, Pháp, Anh. Còn quay về châu Á thì cũng zoom lắm mới thấy hòn đảo nhỏ nằm cạnh anh khổng lồ Malaysia và Indonesia mang tên Singapore.

Đa văn hóa

Bỉ mang trong mình nét văn hóa của Pháp, của Hà Lan và của Đức, cũng không có ngôn ngữ riêng mà dùng tiếng Pháp và tiếng Hà Lan. Singapore cũng mang những nét văn hóa của Trung Quốc, Malaysia, Ấn và một phần nhỏ của phương Tây. Trước đây tôi ngạc nhiên với bất cứ thông tin gì ở Bỉ cũng có tiếng Pháp, tiếng Hà Lan, tiếng Anh, tiếng Đức thì qua đây cũng quen dần với tiếng Anh, tiếng Trung, tiếng Mã Lai. Một cái vỏ hộp hay một cái bảng chỉ dẫn sẽ “chen chúc” chữ.

Thời tiết

Singapore nóng dễ sợ, như là Sài gòn vậy. Không có được 4 mùa như ở Việt Nam hay Bỉ nữa. Bù lại không khí rất sạch, nhiều cây xanh. Có khi còn nhiều cây xanh hơn ở Brussels. Không còn vật vã ở Hà Nội với khói bụi ô nhiễm, được hít thở không khí sạch thấy khỏe hơn hẳn.

Chi tiêu

Bỉ là một trong những nước khá giả thuộc khối EU, GDP thuộc top của EU. Singapore cũng không kém cạnh khi thuộc hàng top của thế giới.

Có lẽ vì thế mà  mặt bằng chi tiêu cũng khá cao so với khu vực. So với Bỉ thì cũng thấy tương đương theo cách ngày xưa mua đồ là mấy đồng eur0 thì giờ cũng là mấy đồng S$. Quy 1:1 như thế này cho dễ chi tiêu chứ quy sang tiền Việt thì cái gì cũng đắt, Euro cũng gấp rưỡi S$ chứ bộ. Ở Bỉ còn sống tốt thì ở đây cũng sẽ ổn thôi.

Giao thông

Đây là điều gợi nhớ lại những tháng ngày cầm ví đập bộp bộp để quẹt thẻ đi metro, rồi cong mông chạy khi tàu đến, học thuộc bản đồ tàu chạy và định huớng để tìm tàu. Hơn nữa là có nhiều thời gian để đi bộ. Ở Hà Nội là chẳng có lúc nào để đi bộ hay đi dạo cả. Sang đây đi làm cũng phải đi bộ 1 chặng, đi đâu cũng phải đi bộ thêm nữa chứ không còn nhảy lên xe máy và phóng đi nữa. Được đi bộ trở lại mới thấy cơ thể khỏe lên rất nhiều.

Ăn uống

Đây có lẽ là điểm khác. Ở Bỉ và châu Âu thì ăn ngoài đường xác định chỉ có fastfood hoặc nhà hàng, cũng rất ít sự lựa chọn. Còn ở đây thì hệ thống foodcourt với giá cả bình dân đông như quân Nguyên. Đủ các văn hóa ẩm thực các nước, người dân ở đây cũng có xu huớng ra ngoài ăn thay vì ở nhà nấu đồ. Đồ uống như bia thì vừa đắt vừa ít. Không có được rẻ và phong phú ngập trong bia như ở Bỉ. Thật buồn thay!

Người dân

Ngày trước đi mua đồ hay cần giao tiếp với người dân sẽ nghe tiếng Pháp hoặc tiếng Anh pha accent tiếng Pháp. Bây giờ thì nghe tiếng Anh theo accent tiếng Trung và tiếng Singlish. Có những lúc thỉnh thoảng căng hết cả tai ra nghe mà đoán xem họ đang muốn nói  gì. Tuy nhiên cảm nhận đầu tiên là người Sing rất hiền và thân thiện. Hồi ở Bỉ cũng thấy người dân Bỉ thân thiện nhưng họ ít thể hiện ra ngoài. Có thể người Sing cũng vậy. Ít ra cũng có những ấn tượng đầu tiên tốt đẹp.


Khép lại tuần đầu tiên ở đảo quốc Sư tử.

01.01.2017

Ngày đầu tiên của chuyến đi.

Sao lại viết bài này. Kì quá!

Đêm muộn, đèn đỏ ngã tư bật sáng. Tôi dừng xe lại chờ đèn xanh, những xe đi sau chạy chầm chậm lại, ngó nghiêng hai bên rồi vút ga phóng vượt qua. Mỗi mình tôi đứng chờ đèn xanh. Kì quá! Mọi người đi hết mà mỗi mình đứng chờ.

Trong siêu thị tại quầy cân đồ, thỉnh thoảng lại có dăm ba người mặt lạnh lùng thả bịch túi đồ rau củ trước mặt tôi để nhân viên siêu thị cân cho trước. Tôi vẫn đứng xếp hàng chờ tới lượt mình dù chỉ cân có mỗi 1 quả ớt chuông. Kì quá! Nhưng thôi chờ tí vậy.

Vô rạp và mua một vé cho bản thân để coi. Bắt gặp những ánh mắt từ các cặp đôi cũng đang ngồi chờ xem phim. Chắc họ “ngưỡng mộ” lắm khi có một mình cũng đi coi. Kì quá! Phim mình thích (mà tụi bạn không ai thích) thì chẳng đi một mình thì không đi coi sao.

Ngồi kể chuyện sắp đi du lịch một mình với mọi người. “Sao mày không rủ ai mà đi cùng?”, “Đi một mình thế buồn chết?”, “Đi một mình thế có gì thì sao?”, “Kiếm gấu mà đi cùng chứ?”. Kì quá! Mà thôi, mình thích thì mình đi. Chờ có ai đi cùng chắc ngồi chờ cả năm.

Lại siêu thị, quầy tính tiền. Hóa đơn của anh là một trăm hai mươi lăm ngàn, em nhân viên thông báo. Tôi nhìn lại số tiền trên bảng hiệu: 124.300 VND. Tôi mới thắc mắc: em ơi em đọc chính xác số tiền nhé, anh cũng không cần em trả lại mấy trăm lẻ đó đâu. Những người thanh toán xung quanh quay ra nhìn tôi kì lạ. Kì quá! Làm tròn cho dễ thanh toán mà đi bắt bẻ. Thật là ngại nên từ đó về sau chuyển dần qua thanh toán bằng thẻ ngân hàng.

Hẹn hò đi chơi nhóm, tôi thuờng tính để đến đúng giờ. Kì quá! Chẳng thấy ai có mặt ở điểm hẹn cả. Có lần tôi đứng ngắm đường phố 1 tiếng rưỡi đồng hồ với niềm tin: chờ tí, sắp tới rồi.


Nếu cứ tiếp tục sống ở Việt Nam, nếu cứ tiếp tục thỏa hiệp với những điều như trên thì sẽ chẳng sao, ngược lại tôi sẽ thấy mình giống với số đông. Tôi sẽ không sợ mình lẻ loi bơi một mình một kiểu giữa một đàn cá lớn. Theo tâm lý chung thì như vậy là an toàn vì không ai để ý và soi mình cả.

Thật ra thì:

Đứng chờ đèn đỏ lâu lâu 1 tí cũng sẽ có người thấy mình đứng lại mà dừng lại chờ.

Bạn thân tôi cũng hay đi coi phim 1 mình lắm, tôi cũng thế.

Đi du lịch mà đến hostel thì gặp cả một lô những người đi du lịch một mình. Sách viết về việc đi du lịch trải nghiệm cũng đa phần là một mình đó thôi.

Ở quầy cân đồ các bạn nhân viên vẫn hay yêu cầu khách phải xếp để cân đồ. Thêm nữa là tôi cũng tìm thấy một siêu thị khác mà nhân viên thanh toán đọc chính xác số tiền cho mình.

Vẫn luôn có một vài người bạn của tôi đến đúng giờ mỗi khi hẹn hò và tôi thường hẹn những người bạn đó đi chơi.


Cuối cùng, sao lại viết cái bài này. Kì quá!

Tây dởm (phần 2)

12/2016