Kuala Lumpur

Tôi đến Kuala Lumpur  (KL) công tác trong những ngày cuối tháng 3. Sau hơn 3 tiếng gật gù trên chiếc Boeing 737 ( nhớ lại những lần bay với Ryan Air), Malaysia hiện ra với những cánh đồng cọ dầu xanh mướt trải dài. Nhìn từ trên cao, Malaysia chìm trong màu xanh những hàng cọ được trồng thẳng tắp lự. Ấn tượng đầu tiên về đất nước xanh.

Ấn tượng thứ hai về Malaysia là rất nhiều người đạo Hồi. Có những lúc ngỡ tưởng mình đang đi dạo ở khu Schaerbeek ở Brussels. Nếu như ở châu Âu, những nhà thờ Thiên chúa tạo điểm nhấn cho thành phố thì ở đây, tôi lại tìm thấy nhà thờ Hồi giáo. Tuy nó nằm lọt thỏm giữ những tòa nhà cao tầng nhưng lại là một công trình mà chỉ cần đi ngang qua cũng phải chú ý ngay. Đó là nhà thờ Jamek (Jamek Mosque), nhà thờ cổ nhất ở KL. Thật tiếc là hôm tôi ở KL thì nhà thờ đang sửa chữa nên không thể vào được.

Ấn tượng tiếp theo về KL chính là bầu trời cao trong xanh. Từ ngày về Hà Nội, tôi luôn than phiền về cái màn sương khói mờ ảo mà hàng ngày tôi phải chiêm ngưỡng. Có thể là sương mà cũng có thể là ô nhiễm không khí trầm trọng (sắp thành Bắc Kinh rồi). Qua bên KL, dù đông đúc xe nhưng có vẻ không khí vẫn còn trong lành, dễ thở hơn Hà Nội. Với một đứa có mũi nhạy cảm với bụi không khí như tôi thì chỗ nào ô nhiễm, chỗ nào sạch là nhận ra ngay. KL làm tôi nhớ về châu Âu.

Con người Malaysia thân thiện, và họ nói tiếng Anh tốt, có lẽ vì tiếng Anh là ngôn ngữ chính thức thứ 2 của họ. Thế nên là đi đâu cần hỏi gì cũng không gặp khó khăn lắm, ít nhất là ở trung tâm KL và 1 Mont Kiara nơi tôi ở. Con người ở đây đa phần đều có tôn giáo, vậy nên nhiều người khi gặp tôi đều hỏi: tôn giáo của cậu là gì? Ở Việt Nam tôn giáo nào là chủ yếu? Tôi cười và giải thích rằng tôi không theo tôn giáo, và về tôn giáo ở Việt Nam.

Tôi vào trung tâm KL trong một ngày thứ 7 nắng chói chang. Bắt đầu bằng việc lang thang qua được một vài nơi nổi tiếng như nhà thờ của đạo Hindu, khu chợ truyền thống (như chợ Đồng Xuân), khu quảng trường lớn, nhà ga xe lửa cổ, và kết thúc bằng trung tâm thuơng mại với một ly nước hoa quả. Đi công tác dài ngày nhưng chỉ có vài tiếng ngày thứ 7 để đi tham quan hết các khu này, nhất là khu shopping thì chết chìm trong đó luôn. Khu mua sắm của KL thật choáng ngợp, tương đương Soho của London, và ăn đứt City2 ở Brussels. Nhìn thấy Zara, HM, The body Shop mà thấy quen thuộc. Giờ thì quen thêm cả Uniqlo. Không khác lắm những ngày tung tăng ở Port de Namur.

Sau những sự choáng ngợp đó, tôi tìm thấy một sáng chủ nhật bình yên ở nơi đây. Mở mắt ra, qua cửa sổ phòng khách sạn là sự vắng lặng ngày cuối tuần. Mọi thứ y hệt như những ngày chủ nhật ở Brussels, bình yên lạ kì; và nó khác hoàn toàn với chủ nhật ở Hà Nội. Cái cảm giác đó như muốn ngồi bên ai đó, nhâm nhi cốc cafe rồi tận hưởng một ngày chủ nhật nghỉ ngơi đúng nghĩa. Sau nhớ ra là còn đi ra tiệm giặt đồ rồi còn chuẩn bị tài liệu cho tuần sau làm việc. Tôi không nghĩ là còn đc xách 1 túi đồ to đùng đi giặt rồi sấy ngoài tiệm. Đúng như cái lịch chuẩn cho ngày chủ nhật ở Brussels.

Hoa sữa. Thật không thể tin được là tôi thấy có mùi hoa sữa ở ngay con phố cạnh khách sạn tôi ở với một hàng tầm 5 hay 6 cây. Đó là một hôm sau ăn tối, tôi rủ anh bạn đi cùng lang thang quanh khu khách sạn để hóng gió sau một ngày làm việc căng như dây đàn. Và khi nhìn thấy những bông hoa sữa trắng nhỏ nhỏ nằm trên cao, hai anh em cứ ngước cổ lên chứng thực nó đúng là hoa sữa. Chúng tôi đã tìm thấy một góc thu Hà Nội ở nơi đây vào cuối tháng 3.

Gác những vất vả, căng thẳng vì công việc sang một bên, tôi muốn ghi dấu thêm về một đất nước nữa tôi đặt chân đến. Có đi ra ngoài, có trò chuyện với những người tôi gặp mới thấy cuộc sống còn rất nhiều thứ để tìm hiểu, trải nghiệm và có thời gian để nhìn lại chính con đường mình đang đi.

3/2016

Kuala Lumpur – Điểm đến đầu tiên ở châu Á

Advertisements

Hai mùa Giáng sinh

Đêm Giáng sinh ở Bruges, dù vắng lặng vẫn đẹp bất ngờ
Mùa Giáng sinh đầu tiên, năm 2013. Đợt giáng sinh năm đó, bạn tôi từ các nước qua Bỉ đón Giáng sinh. Ngày 24, chúng tôi đi thăm Bruges, thành phố được mệnh danh là Venice của phương Bắc. Một thành phố cổ kính, đẹp và bình yên. Thật đáng tiếc là hôm đó lại là một ngày mưa gió rét cuốn hết tất cả vẻ đẹp đó đi. Ban ngày thì Bruges vẫn còn đông đúc, nhưng từ chiều đến tối là các cửa hàng đóng cửa hết. Vì đêm nay là đêm Giáng sinh mà. Tôi nhớ cái cảnh vắng lặng của Bruges lúc chúng tôi đi bộ ra ga tàu để về. Một vài ngôi nhà sáng đèn, ánh đèn lấp lánh trang trí của cây thông phản chiếu trên những tấm rèm cửa. Bên trong đó có lẽ các gia đình đang cùng nhau thưởng thức bữa tối sum họp đông đủ. Về đến Brussels, Grand Place vốn lúc nào cũng đông đúc nhộn nhịp thì hôm nay chỉ có đa phần là khách du lịch. Và sự vắng lặng này thể hiện rõ hơn ở khu Flagey nhà tôi. Đêm 24 và cả sáng ngày 25, tôi được tận hưởng chính xác sự vắng lặng như thể sáng mùng 1 Tết ở nhà vậy.
Mùa Giáng sinh thứ hai, năm 2014. Năm đó tôi không đón Giáng sinh ở Bỉ mà lên đường đi một vòng mấy nước, trong đó đón Giáng sinh ở Vienna của Áo. Cũng lại là chiều tối ngày 24, sau một ngày đi chơi mệt nhoài, chúng tôi đi tìm hàng ăn tối quanh hostel nhưng rồi chợt nhận ra hàng quán đóng hết, siêu thị đóng, ngay đến đồ ăn nhanh cũng đóng gần hết. Lạnh, đói, mỏi chân, chúng tôi ngồi xem lại bản đồ xem gần đó có khu nào gần hostel khả dĩ cho việc ăn uống không. Rồi sau một hồi tìm kiếm, cả hội tìm thấy một cái kios nhỏ xíu bán bánh mì xúc xích và khoai tây chiên. Thêm một lon Coke nữa, vậy là chúng tôi có bữa tối Giáng sinh đáng nhớ ở Vienna. Đường sá lúc đó vắng lặng, mọi người rảo bước về nhà, xe cộ cũng ít hơn dù đêm trước đó, các chợ Giáng sinh vô cùng tấp nập và đông đúc. Sáng ngày 25, một ngày nắng đẹp cho việc đi tham quan mấy cung điện ở Vienna, nhưng không phải cái nào cũng mở cửa vì là ngày nghỉ Giáng sinh. Đường phố cũng thưa thớt hơn, cửa hàng đóng cửa hết, gợi lại đúng hình ảnh Flagey năm trước đó.
Và mùa Giáng sinh năm nay, 2015. Tôi ngồi ở công ty đến 7h, nghĩ bảo chờ thêm một lát rồi về cho đỡ tắc đường, thì chợt nhận ra về muộn một tí thì càng tắc vì lúc đó mọi người bắt đầu đổ dồn ra đường đi chơi Giáng sinh. Thế là nhanh chóng dọn đồ để về. Và bị tắc, nhưng ơn giời là không tắc lâu.
Giáng sinh, ở châu Âu, là dịp đoàn tụ gia đình, dịp mọi người đến thăm nhau, cùng nhau thưởng thức bữa tối và trò chuyện đến đêm. Ngoài đường chỉ có những người hối hả về cho kịp gặp gia đình hay những người lữ khách lang thang như chúng tôi năm nào.
Giáng sinh, theo cách hiểu đó ở Việt Nam có lẽ là dịp 30 Tết âm lịch, thời điểm để mọi người cùng nhau nhìn lại một năm đã qua, bỏ qua những điều chưa hài lòng để đón chào năm mới.
Tuy nhiên có một điều chung là đêm giao thừa, mọi người đổ dồn ra đường để xem pháo hoa và tất nhiên, Brussels hay Hà Nội đều tắc đường chết luôn.

Merry Christmas!

[Me and Brussels] Chuyện ăn uống

Ratatouille - Thử làm món này sau khi xem phim Ratatouille

Đã kết thúc chuỗi bài viết Me and Brussels với The last post rồi, vì lúc đó tôi thấy rằng nên khép lại để bắt đầu ý tưởng mới, nhất là khi đó còn đang trong cảnh khủng hoảng vì nhớ châu Âu. Rồi tôi đọc những dòng viết của Minh Nhật trong “Chúng ta rồi sẽ ổn cả thôi”, cuốn mình vào công việc khiến suy nghĩ của tôi trở nên thông suốt hơn. Vì thế nên tôi nhận ra còn nhiều chủ đề trong Me and Brussels đang dang dở, cần được tiếp tục trước khi đóng nó lại.

Chuyện ăn uống là một thứ không thể không viết vì đó là cách tôi xoa dịu cái dạ dày và xoa dịu nỗi nhớ nhà, nhớ Hà Nội. Viết về nó thì có quá nhiều thứ nên chủ đề này lúc nào cũng trong tình trạng dang dở. Vì,

Chuyện ăn uống ở xứ người nhiều cái thú vị lắm.

Năm nhất tôi ở cùng cậu bạn cũng có tinh thần biết ăn biết làm. Sau một vài tuần làm quen với chợ xứ người, thì hai thằng hì hục nửa đêm ướp thịt, nướng thịt quay. Mẻ thịt quay đầu tiên ra lò, theo công thức trên mạng, được hai thằng đánh giá là ngon tuyệt. Lúc đó thử làm chứ không nghĩ là nó ra vị chuẩn vậy. Sau này thì còn làm bắp bò luộc, để rồi nửa đêm hai thằng ngồi học không cầm lòng trước nước bò luộc thơm mùi sả, gừng lại đi làm bát mì bò. Tiếp đó còn làm thịt đông, ăn cũng ngon dữ dội. Dần dần cũng mày mò làm mấy món bún, phở gà bò thịt nướng các kiểu. Đó là lý do mà chúng tôi có câu tuyên ngôn: sang đây không học được thì ít ra cũng phải ăn được.

Thêm vào đó là hội 5 anh chị em, toàn thành phần ăn ngon mà lại kĩ tính nên nhiều lúc bày vẽ ra các kiểu. Đáng nhớ nhất trong các kiểu bày vẽ này là món bánh trôi bánh chay mà tôi với mợ Tuyết đánh vật 4 tiếng đồng hồ từ 6h tối đến 10h tối. Không thể ngờ cái món đó chỉ riêng nhào bột với nặn bột thôi cũng tốn thời gian đến vậy. Qua không biết bao nhiêu vụ ăn uống lớn nhỏ, tôi luôn chọn vị trí bếp trưởng … để tránh phải dọn dẹp và rửa bát.

Qua năm hai thì cái sự ăn uống nó nâng lên một tầm cao mới khi xuất hiện một hội mang cái tên rất kêu BBB (bê-bê-bê) nhưng ý nghĩa đậm mùi xôi thịt “Bún Bò Brussels”. Tại Brussels, có một nhóm quyết định lập ra vì mục đích ăn uống tụ tập và món ăn khơi nguồn thành lập là Bún Bò Huế. Sau Bún bò thì đến một loại món Huế ra mắt, rồi thì phở gà, nem rán cũng được thực hiện. Nhưng đáng nhớ nhất có khi là nồi cháo gà bà Hường, mà có lẽ nó trở thành truyền thuyết: “khi ốm thì đừng có gọi hội này”. Sự tình là bạn tôi, Hường, bị ốm nên cả hội qua thăm. Thế mà cuối cùng gà Hường mua, cháo Hường nấu, cả hội quay ra xâu xé con gà ăn, để cho Hường ngồi nhìn cười (tự khỏi ốm). Hội còn có chef, là người thích nấu ăn, nhất là các món Huế. Được ăn mấy món này ở xứ người thì đúng là vừa lấp đầy dạ dày mà lấp luôn sự thèm đồ ăn Việt.

Quay lại câu chuyện đồ ăn, thì ở xứ người, muốn ăn đồ Việt thì chỉ có ra quán, nhưng muốn ăn ngon theo ý mình thì chỉ có tự làm. Thế nên có những đêm đọc sách, đọc đúng quyển Món ngon Hà Nội, đọc từng dòng miêu tả sự thanh ngọt của nước dùng món phở bò, phở gà, bún bung mà ngày hôm sau chỉ nghĩ tới việc ra siêu thị mua con gà về làm nồi phở ăn. Thèm nhiều thì lại làm nhiều, làm nhiều thì trình cũng lên. Ngày xưa thì biết hết nguyên liệu làm mấy món này, nhưng giờ mới làm thực tế, mà lại còn sáng tạo theo kiểu mang mì spagetti ra dùng thay bún vì nhà hết bún.

Các món theo kiểu Tây thì qua năm hai, ăn trưa ở trường nhiều nên tôi cũng để ý và bắt đầu mày mò nghiên cứu làm theo. Làm thử thôi chứ chủ yếu tôi vẫn thèm ăn đồ Việt. Mà cũng chưa nghĩ đến việc thèm ăn phở thì chủ nhật bắt bus sang Paris ăn rồi về lại Brussels trong ngày.

Ở Brussels may mắn là thứ gì cũng có hoặc tìm được, nguyên liệu đa phần đều có bán nên đồ đủ cả, chỉ thiếu mỗi người làm. Chuyện ăn uống ở xứ người cũng khá đa dạng. Có người ăn uống đơn giản, có người ăn theo đồ ăn của tụi Tây, còn tôi là thành phần thèm đồ Việt nên thích bày vẽ. Nếu xét về độ ngon so với ở Việt Nam thì chắc không bằng, nhưng cái cảm giác ngồi xì xụp bát bún hay bát phở tự làm, bên cạnh bạn bè giữa xứ người đáng giá hơn cả.

Có khi chẳng phải ăn uống gì hoành tráng, chỉ là một bữa cơm bình thường, nhưng có người ngồi ăn cùng, nói chuyện (tiếng Việt) cùng lại là điều không thể quên. Tôi nhớ những bữa tối muộn ở nhà mợ Tuyết, sau một ngày đánh vật với luận văn thì ăn chẳng được bao nhiêu, có người nói chuyện cho bớt mệt. Ngược đời vậy đó nhưng nó là có thật.

Nửa đêm ngồi nghĩ về siêu thị Colruyt, Carrefour và Delhaize và cả Abatoir Clemenceaux. Một góc văn hóa ăn uống của dân du học sinh xứ Brussels.

[Me and Brussels] Me and Brussels, the last post

Vrije Universiteit Brussel

This is the last post in series “Me and Brussels”. The whole series tell you about my life, my experience during the time in Brussels. Some are planned, some are unexpected. After all, I did have two unforgotten years in Brussels, and now is to end this journey. The last post should be Question and Answer section that all questions are from my westen friends. The last one will be in English for my European friends who are a big part of my journey.

Q: Why do you choose Belgium?

A: It’s incident. I got the call for scholarship, I applied and got the grant. Then, I’m here, in Brussels. At first, I didn’t know much about Belgium, except famous Begian chocolate (to be honest, never tried it before), and now, I think it’s my luck to be here, to discover this amazing country.

Q: Do you love Brussels and Belgium? How do you love it?

A: A very nice city, I think. Brussels is a small, crowded and busy. The good thing, this city is multi-national and multi-cultural so I can use English in my daily life. Brussels, sometimes, looks like exactly my home city, Hanoi. It feels like in my home. I love it and gonna miss it when leaving.

I’m the tour-guide for my Vietnamese friends when they visit Brussels. After several times of guiding, I found a lot of things about Brussels from hidden places, foods, drinks to interesting stories. You see, when getting to know more about the place I’m living, I love it much more.

Unexpected story: When I told to a Belgian guy living in Flander town about my experience of tour-guiding, he did ask me to show him Brussels the next time he visit since he has been in Brussels for a few times and doesn’t know much about Brussels. It’s so cool and glad.

Q: What do you miss the most when leaving?

A: The first thing, beer. Belgian beers are absolutely great. I’ve never tried so many kinds of beers like Belgian beers. Before coming here, I heard about German beers, Czech beers. They are good, especially Czech beers, but I fall in love with Belgian beers. It’s my unexpected experience. And waffe, frites. Frites in Place Flagey, miss it so much. Brussels, and trips to other cities. I’m wanna see more about Flander and Wallonie regions, the special things of Belgium.

Q: Do you like your programme? (My Master programme in Computer Science)

A: I don’t know. It’s tough. I thought I know a little but when studying here, I know nothing. Some courses are really challenging as much as I was supposed not to complete them.The thing I learnt from my programme is to take everything seriously and do what I want. I did make something impossible become possible. It’s my stressful but valuable time.

Q: Why do you choose this major?

I didn’t give a clear answer to this question since I’m confused. Then I found several guys I met have the same problem like me. Perhaps the major selection is not only problem in Vietnamese students but happens also to some Western students, not only in Belgium. I met a Czech girl studying education wants to get a job about travelling, or a guy wants to become an artist more than an engineer.

Q: What do you do after graduation?

A: I planned to be back to my home country. However, I figured out how much I love Belgium an Europe, still many things to explore. So I’ll come back here soon.

Hanoi, 10.10.2015

[Me and Brussels] Sẽ không còn nữa – Trở về

Lần đầu tiên thấy tuyết rơi

Có một nơi tôi gọi là nhà, có những người tôi gọi là gia đình. Đó là ở Brussels. Hôm qua là đám cưới chị gái và cũng chào tạm biệt chị luôn, hôm nay chào hai anh em thân thiết về Việt Nam trước mới chợt thấy hụt hẫng. Đó là những người thân thiết của tôi ở châu Âu. Những khoảng thời gian chúng tôi bên nhau, và cả khoảng thời gian học ở xứ Bỉ hai năm qua sẽ chỉ còn là kỉ niệm. Hai tuần nữa, tôi cũng sẽ về Việt Nam, và sẽ không thể có lại những khoảnh khắc như hai năm đã qua nữa.

Đó là gia đình hai bác Nguyệt Dưỡng cùng hai em Nguyệt Linh và Dương Anh. Hai năm tôi ở đây cùng gia đình bác, được cả nhà coi như con cháu trong nhà. Tôi nghe kể chuyện nhiều bạn sinh viên bên này thuê nhà bên này bị làm khó này nọ kể cả chủ nhà tây hay ta, tôi chỉ nghĩ mình quá may mắn khi gặp được gia đình hai bác. Cả nhà đối xử với tôi rất tốt, giúp đỡ tôi mọi thứ, chỉ bảo cho tôi nhiều điều. Tôi sẽ nhớ lắm căn phòng ở tầng hầm này, những bữa cơm cùng gia đình, những câu chuyện hai bác kể, những lúc chơi với hai em. Vì những điều nhỏ nhỏ này mà tôi gần như không cảm thấy nhớ nhà, vì gia đình hai bác giống như người thân, gia đình với tôi.

Đó là những bữa cơm đạm bạc, vội vàng chuẩn bị của Tuyết, chị gái yêu quý, mỗi khi tôi gọi điện kêu chị ơi em qua nhé. Lần nào qua nhà cũng được chị gái mời ăn uống, rồi ngồi kể mọi thứ chuyện vui buồn stress. Những ngày tôi làm thesis, mệt mỏi không muốn nấu ăn gì nữa, thì ới chị gái là được bát cơm luôn. Ăn uống không bao nhiêu, mà cảm giác khi mệt mỏi có người ngồi ăn cùng sẽ thấy bớt cô đơn hơn nửa đêm ngồi ăn uống một mình. Nhờ Tuyết và mọi người trong kí túc VUB mà tôi mới vượt qua 5 tháng căng thẳng chỉ muốn bỏ cuộc khi làm thesis, đã có lúc tưởng phát điên rồi. Giờ thì chị gái đã ở Pháp, thằng em về VN.

Đó là khoảng thời gian ở cùng phòng với Đức, rồi nguyên một kì ăn cơm cùng cả anh Hiếu. Lần đầu tiên biết thế nào là share phòng, là roommate, rồi học cách dọn dẹp, nấu ăn các kiểu. Từ hai đứa chỉ biết nhau là học cùng lớp Đại học, giờ thân hơn. Ngày xưa thấy “sợ” mức độ siêu nhân của Đức, giờ vẫn siêu nhân nhưng bớt sợ dần rồi. Ông anh Hiều thì tốt tính, thằng em nhờ gì cũng giúp tuốt. Càng đến lúc gần về, ba anh em lại thân hơn, bia bọt cũng nhiều hơn. Cũng vài lần đi uống bia, nửa đêm ra ngồi ở Grand Place nói đủ mọi thứ chuyện trên đời đến tận 3h, 3 rưỡi sáng mới mò về. Về VN, không còn Grand Place, không còn bia ngon, và không còn là sinh viên để có thể ngồi với nhau như trước đây.

Đó là hội BBB khi qua năm 2 biết thêm Ngân, Phương, Hường, Linh, Lan Anh. Cái tên thật của hội thì đậm mùi xôi thịt (Bún bò Brussels), mỗi người là một mảnh ghép, cá tính khác biệt rõ ràng, nhưng cùng chung một đam mê ăn uống và quẩy (bia và bar). Rồi còn văn hóa sinh nhật nữa. Hôm cầm tấm thiệp chúc mừng sinh nhật và cả món quà sinh nhật không-hề-tưởng-tượng-ra mà bị đơ mất vài giây. Một nửa của BBB đã rời Bỉ, không biết bao giờ BBB sẽ đông đủ mọi người tụ tập nữa.

Đó là một năm sống một mình. Mặc dù vẫn ở cùng gia đình hai bác, nhưng một mình một tầng hầm. Lúc vui vẻ thì bật nhạc tưng bừng, lúc mệt mỏi thì ngấm dần cảm giác cô đơn, nhất là vào mùa đông. Lúc đó rình được mấy đứa bạn cùng múi giờ đang rảnh là có khi gọi điện nói chuyện vài tiếng đồng hồ. Trải qua những lúc như thế để hiểu và biết rằng dù sống ở đâu, hãy tìm cho mình một vài người bạn bè thân thiết bên cạnh.

Đó là Brussels, nơi tôi bắt đầu hành trình những chuyến đi khám phá châu Âu, nơi tôi trở về sau mỗi chuyến đi, cảm giác nhìn Brussels thấy bình yên lạ lùng. Đây là nơi tôi đi lang thang nhiều nhất, bất kể ngày hay nửa đêm. Đây là nơi, là khoảng thời gian cho tôi được sống thoải mái nhất, đúng nghĩa nhất với những thứ mình nghĩ về cuộc sống. Tôi đặt ra rất nhiều dự định sẽ làm khi qua đây, và đến giờ đã thực hiện được gần hết. Thế nên càng có nhiều kỉ niệm, tôi thêm gắn bó hơn với xứ Bỉ, với châu Âu này.

Tôi đã có một gia đình lớn với những người thân mới, và một nơi gọi là nhà thứ hai ở đây. Vậy nên chào tạm biệt nó thật sự rất khó. Rời Hà Nội, tôi biết tôi sẽ trở về sau 2 năm. Rời châu Âu, tôi chỉ biết nói rằng: rồi tôi sẽ quay trở lại đây một ngày nào đó.

[Me and Brussels] Nếu bạn đến Brussels

get lost to find them

“Brussels is ugly and we love it. And if we don’t love it, we live with it.” Quoted.

Brussels không đẹp, không long lanh rực rỡ hay choáng ngợp như những thủ đô khác ở châu Âu. Dù Brussels không hoành tráng, nhưng nó là một phần của tôi ở xứ Ổi này. Có lẽ vì vậy, tôi thích việc được giới thiệu Brussels cho bạn bè khi đến đây chơi, vì qua đó tôi có cơ hội để hiểu hơn về thành phố này. Và bài viết này sẽ là tư vấn cho bất cứ một ai đến chơi Brussels dựa trên kinh nghiệm vài lượt tourguiding của tôi.

Bao lâu ở Brussels là đủ? 2 tiếng, 1 ngày, hoặc 2 ngày là đủ. Tất nhiên là có thể lâu hơn tùy ý.

Tại sao lại Brussles? Brussels nằm ở trung tâm của châu Âu, tôi gặp nhiều bạn chọn Brussels như một điểm đến trung chuyển nằm trong chuyến đi Paris, Amsterdam, Berlin. Thế nên tôi nghĩ 2 ngày ở Brussels là vừa phải để ngắm nghía quanh quanh, trừ khi bạn có nhiều thời gian hơn để nghỉ ngơi ở đây.

Và kể cả chỉ có vài tiếng thì vẫn sẽ có cách để có những ấn tượng đẹp về Brusels. Danh sách địa điểm dưới đây là những nơi tôi thường dẫn bạn bè đi.

Grand Place – Grote Markt, quảng trường lớn

Với tôi, đây là nơi đẹp nhất của Brussels: Quảng trường trung tâm của Brussels. Ở đó có tòa tháp, Town Hall, cao vút lên mà bạn có thể thấy từ xa. Đối diện với nó là Bảo tàng Brussels, trước đây vốn được đặt tên King’s house. Bảo tàng Brussels có kho đồ sộ vài trăm bộ quần áo của cậu bé đứng tè Manneken Pis. Nằm trong khu quảng trường này còn bảo tàng Chocolate. Tôi cũng mới biết điều đó. Grand Place đẹp cả ban ngày lẫn tối. Tứ phía của khu quảng trường là những tòa nhà cổ, với nhiều chi tiết được dát vàng, nên nhìn tổng thể, Grand Place rực rỡ bất cứ lúc nào và mang đậm chất cổ điển của châu Âu. Tối đến, sẽ có trình diễn ánh sáng và âm nhạc, kéo dài trong 15ph, lặp lại liên tục đến nửa đêm. Nếu không kịp đi đâu trong Brussels, chỉ cần đến Grand Place, ngồi nhâm nhi một ly cafe hay cốc bia ở đó cũng đủ rồi. Đây là quảng trường đẹp nhất ở Châu Âu tôi từng đi.

Manneken Pis, thằng bé đứng tè

Biểu tượng của Brussels nói riêng và Bỉ nói chung là đây. Bức tượng một cậu bé đứng tè. Từ Grand Place có thể đi ra đây mất tầm 5ph. Sự tích về cậu bé thì nhiều, nhưng có một cái phổ biến là ngày trước Brussels chìm trong biển lửa, và có một cậu bé đứng tè để dập lửa. Ngắn gọn súc tích dễ sợ. Cậu bé nằm ở một góc đường trên một ngã tư, thứ duy nhất để chú ý đến cậu là luôn có người tụ tập đứng ở đó chụp ảnh cậu. Lần nào cũng vậy, tôi luôn dặn trước bạn tôi là “hãy xem cậu bé đứng tè và đảm bảo sẽ không thốt nên lời”, và lần nào bạn tôi cũng nhìn xong rồi đứng hình, dù có biết trước thì đến lúc nhìn vẫn “không thốt nên lời”.

Waffe

Trên con đường từ Grand Place ra Manneken Pis, bạn sẽ đi qua một cửa hàng Waffe, Waffe Factory. Waffe là món bánh nổi tiếng của Bỉ, và hãy thử một cái ở cửa hàng này. Thưởng thức theo truyền thống thì sẽ chỉ có bánh và rắc một chút đường lên. Nhưng vị bánh khá ngọt nên bây giờ waffe được ăn thêm kèm dâu tây, chuối, chocolate hoặc kem tươi, chắc để chống ngấy. Tôi mới biết thêm là trong cửa hàng này có 2 loại bánh waffe, waffe brussel thì ít ngọt, và waffe liège thì ngọt hơn. Mua một chiếc waffe, ngồi ăn trên nền gạch cổ của Grand Place là một trải nghiệm thú vị.

Jeanekin Pis, cô bé ngồi tè

Như để thể hiện sự bình đẳng giới với Mannekin Pis, Jeanekin Pis được sinh ra. Nếu cậu bé đứng tè nằm ở vị trí dễ tìm thì cô bé ngồi tè lại khó tìm hơn, vì thế mà không nhiều người tìm đến được đó. Cách hay nhất, tôi nghĩ thế, là hỏi đường đến quán Bar Delirium. Đi vào con ngõ nhỏ dẫn vào quán bar đó, thì cuối của ngõ chính là bức tượng nằm ở vị trí “không biết phải nói sao”. Từ Grand Place đi bộ ra đây mất 5 – 7ph là cùng thôi, ngược với hướng đi ra Manneken Pis.

Delirium bar, một quán bar với hơn 2000 loại bia

Bỉ nổi tiếng với bia, như là chocolate vậy. Và Delirium là một quán bar phù hợp cho dân du lịch muốn thưởng thức bia Bỉ. Tất nhiên là những loại bia phổ biến rồi. Delirium được Guiness xác nhận lập kỉ lục với hơn 2000 loại bia khác nhau. Với các bạn nam thì nhiều lựa chọn, tôi thì thường chọn 1 trong 3 vị của bia delirium. Lúc nào trên bảng giá cũng có 3 loại đó, tên bắt đầu bằng Delirium. Với các bạn nữ thì có bia cherry, bia mango (xoài), pineapple (dứa), tôi thấy mấy chị em không uống được bia mà vẫn quẩy loại này ầm ầm, ngon và nhẹ. Tôi không giỏi về bia nên đây là lựa chọn an toàn để giới thiệu với bạn bè. Trên con đường dẫn vào Delirium có rất nhiều nhà hàng với người phục vụ nhảy xổ ra câu kéo bạn (y hệt như đi đường vào khu phở cuốn Ngũ Xá), và lời khuyên của tôi là không nên ăn ở đó vì thức ăn khá tệ dù cho giá cả hấp dẫn.

Les Galeries Royales Saint-Hubert, con phố mua sắm cổ nhất Châu Âu

Được xây dựng từ năm 1847, đây được coi là con mua phố mua sắm cổ nhất châu Âu. Điều thú vị về con phố này là nó nằm gọn trong một con đường với lớp kính che kín bên trên. Đi dạo bên trong nó, sẽ có nhiều thương hiệu nổi tiếng, từ thời trang đến chocolate, và các quán cafe. Mặc dù bây giờ tôi thấy nó phục vụ cho khách du lịch tham quan nhiều hơn là kinh doanh. Đây là một điểm đáng để đi, vì chỉ mất tầm 15 – 20ph để đi hết con đường đó, và nó cũng chỉ cách Grand Place có 3 – 5ph đi bộ.

Frit, khoai tây chiên

Frit cũng được coi là một món ăn đặc trưng ở Bỉ. Loanh quanh gần Les Galeries Royales Saint Hubert, bạn sẽ thấy rất nhiều quán Frit đông đúc tấp nập khách du lịch. Hãy thử Frit cùng với nhiều loại sốt.

Cùng với Frit còn có món ăn là Moules-frites là bộ đôi món ăn phổ biến. Moules trông hao hao con ngao, nhưng màu đen, và nó thường được hấp với rau và rượu để ăn cùng frit.

Jardin du Mon des Arts

Vị trí này bắt đầu khá xa Grand Place, đường ngắn nhất cũng hơn 10ph. Nó chỉ đơn giản là một khu vườn, nhưng vào hè thì hoa và cây được chăm sóc nên khá đẹp. Và leo hết lên những bậc thang ở đó, bạn sẽ nhìn thấy Brussels trải ra xa. Và ngọn tháp Town Hall ở Grand Place sẽ nổi bật hẳn lên.

Palais de Bruxelles, cung điện hoàng gia Bỉ

Từ Mon des Arts, đi bộ tầm 10ph sẽ ra cung điện hoàng gia Bỉ. Nó là former palace vì giờ Vua Bỉ không ở đây mà ở nơi khác. Trước mặt cung điện là một cái Jardin nữa nên không gian ở đây rất thoáng. Nếu có thời gian, thì cạnh đó có khu di tích Coudenberg, vốn là cung điện đầu tiên được xây ở đây, nhưng sau bị phá hủy, và cung điện mới được xây như hiện tại. Ngoài ra ở đó còn bảo tàng nói về lịch sử của Bỉ. Sau 1 năm ở đây tôi mới vào đó để đọc về lịch sử của Bỉ.

Place Royale, Grand Sablon

Trên đường từ Mon des Arts ra Plaise de Bruxelles, bạn sẽ thấy Place Royale (Quảng trường Royale), và rẽ sang 1 hướng khác để đến Grand Sablon. Ở Grand Sablon có một nhà thờ khá đẹp và vườn nhỏ Petit Sablon.

Ngoài ra còn có nhà thờ Saint Michel, Saint Katherine, khá dễ tìm đường vì nó nằm gói gọn trong khu Old town của Brussels.

Atomium

Nếu bạn ở đây thêm một ngày nữa, thì có thể đi xem Atomium. Biểu tượng của Bỉ được xây dựng từ năm 1956 nhân dịp triển lãm Expo 58. Nó là những khối cầu được liên kết với nhau như là các nguyên tử. Bạn có thể mua vé để trèo lên trên. Tôi cũng chưa trèo lên đó, còn bạn tôi trèo lên rồi thì bảo lên xong nhìn chẳng có gì. Atomium nằm khá xa trung tâm Brussels nên sẽ mất vài tiếng để đi và chơi ở đó. Gần Atomium còn có Mini Europe, công viên thu nhỏ của các thành phố lớn trong châu Âu. Vô đó cũng thú vị, coi như đi vòng quanh châu Âu luôn. Nếu đi 2 nơi này thì bạn sẽ mất nguyên một ngày vì Mini Europe khá rộng.

Chocolate

Món quà từ xứ Ổi nổi tiếng chính là Chocolate. Hai thương hiệu lớn mà bạn sẽ thấy ở khu trung tâm là Neuhaus và Godiva. Xếp sau đó thì có Leonidas với chất lượng và giá cả dễ chịu hơn. Chocolate tươi sẽ là món quà thích hợp để bạn cầm theo.

Brussels

Còn nhiều nơi đẹp ở Brussels mà những lúc tôi đi lang thang mới thấy. Vì vậy nếu có thời gian thì hãy get lost in Old town, bạn sẽ thấy nhiều ngôi nhà cổ, những con đường lên dốc xuống dốc, và cả những bức tranh vẽ trên tường. Bỉ là quê hương của  truyện tranh Tin tin, Smurf (Xì trum), Lucky Luke and Dalton brothers. Vì thế nên bạn sẽ thấy nhiều bức tranh hoạt hình vẽ trên bức tường lớn nếu đi dạo trong khu Old town.

Belgium

Nếu có thêm thời gian, hãy ra khỏi Brussels để thấy một Bỉ rất đẹp, bình yên và đậm chất cổ kính châu Âu. Bruges, Venice của phương Bắc sẽ là một điểm đến highly recommended. Một ngày trời nắng đẹp, đi dạo ở Bruges, hay ngồi thuyền đi dọc con kênh ở đó để ngắm chú chó huyền thoại nằm tắm nắng sẽ mang đến cho bạn một ngày nghỉ ngơi thoải mái.

Brussels đặc biệt vậy đó, dù chỉ có vài tiếng hay vài ngày vẫn luôn có cách để khám phá.

PS: Nhiều người bạn nói với tôi rằng Brussels đẹp và ấn tượng. Đây là nơi tôi ở 2 năm, nên nó không đơn giản là xấu hay đẹp, nó là kỉ niệm về một khoảng thời gian vui vẻ cũng như vật vã ở xứ này.