[Me and Singapore] Đi tìm Merlion

Singapore có con cá đầu sư tử nổi tiếng để thành tên gọi Đảo quốc sư tử. Đến Singapore là phải đến ngắm tận mắt con sư tử với tên tiếng anh là Merlion, giống như việc đến Paris phải đến tháp Eiffel hay đến London là phải đến tháp đồng hồ Big Ben vậy.

Con Merlion nổi tiếng nhất có lẽ nằm ở vịnh Marina, nơi luôn có hàng trăm du khách chụp ảnh với mọi góc cạnh. Nhưng ít có ai để ý phía sau con Merlion đó là một con Merlion nhỏ hơn, ẩn mình trong một vườn cây nhỏ, với tên gọi Merlion Cub.

Hóa ra không chỉ có một mà có tới tận 2 con merlion ở Singapore, khác với Eiffel chỉ có một. Vậy là sau một hồi google thì tôi tìm ra một vài điều thú vị về Merlion.

  • Merlion được coi là biểu tượng cho Singapore
  • Merlion được bảo hộ bản quyền bởi Ủy ban du lịch Singapore
  • Đa phần các bài viết về Merlion chỉ ra có tất cả 7 con Merlion hiện đang tồn tại trên Đảo quốc này.

Như vậy là không phải duy nhất mà cũng chỉ có 7 bức tượng Merlion. Vậy là tôi bắt đầu hành trình đi tìm Merlion.

#1 Nổi tiếng nhất là con Merlion phun nước không kể ngày đêm ở vịnh Marina. Oai hùng, rực rỡ vươn mình hướng ra vịnh Marina.

IMG_20170110_000540_892.jpg

#2 Merlion Cub: Ẩn mình trong lùm cây ngay sau lưng Merlion #1 nhưng ít ai  biết đến. Merlion Cub như phiên bản thu nhỏ, lặng lẽ một góc nhưng vẫn luôn rực rỡ và ấn tượng.

IMG_20170307_234346_750.jpg

#3 Sentosa Merlion: Đây là bức tượng Merlion lớn nhất, cho phép du khách vào bên trong tham quan, được đặt tạo hòn đảo nhân tạo kiêm khu vui chơi giải trí nghỉ dưỡng Sentosa.

IMG_20170307_145230_389.jpg

#4 Merlion @ Faber Point. Tôi biết đến bức tượng này trong một lần đi khám phá cây cầu Henderson Wave ở Faber Park. Cứ nghĩ nó đặt ở khu không phải trung tâm du lịch thì vắng, ai dè hôm tới đó được chứng kiến bức tượng bị “raped” bởi một đoàn khách du lịch ôm ấp, tạo dáng bên nó.

IMG_20170308_204737_431.jpg

#6 Merlion @ Singapore Tourism Board: được đặt tại hội sở Du lịch Singapore, nơi khai sinh ra chú Merlion, một bức tượng Merlion được đặt ngay tại cổng vào. Đi mò ra được đến đây đã tốn thời gian rồi mà nhìn bức tượng chỉ biết cười thôi, nhất là khi đặt cạnh Sentosa Merlion.

IMG_20170409_183835_434.jpg

#6 & #7: Cặp song sinh Merlion được người dân ở vùng Ang Mo Kio dựng nên. Có tin rằng đây là hai bức tượng không chính thức vì không được cấp phép bởi Singapore Tourism Board nhưng mà nó vẫn tồn tại đến tận bây giờ, tại cổng vào khu dân cư Ang Mo Kio đối diện với Ang Mo Kio – Bishan park. Vậy nên tôi vẫn xếp nó vô vào danh sách Merlion đang tồn tại ở Singapore.

IMG_20170318_224341_770.jpg

7 là một con số không lớn cũng không nhỏ. Nhưng nó góp phần biến Merlion trở thành mục tiêu cho một chuyến day-trip ngắn ngủi ở Singapore. Singapore vốn chán mà, vậy nên phải tự tìm ra cách để làm cuộc sống thêm thú vị thôi.

05/2017

Chặng đường vẫn còn dài

PS:

Updated 25/05/2017

#8 Merlion @ Changi Airport Terminal 2.

Một chú Merlion nữa nằm ngay ở trung tâm Terminal 2 của sân ban Changi cùng với biểu tượng Super Trees tại Marina Bay Sands. Vậy là tính đến giờ đã có 8 chú Merlion được đánh dấu trên bản đồ.

IMG_20170524_172138_185.jpg

[Me and Singapore] Cơm bún miến phở

  • Mẹ: hôm nay ăn gì?
  • Con: hôm nay con ăn cơm/bún/phở …

Trước khi viết về ẩm thực nhà hàng của Singapore với những món ăn gọi là đặc trưng thì tôi bắt đầu với ẩm thực bình dân hàng ngày.

Ăn ngoài

Người dân ở Singapore rất thích ăn ngoài tiệm thay vì tự nấu. Số lượng người đi chợ mua đồ ăn vẫn rất nhiều, nhưng so sánh với số lượng người đang ăn ngoài các tiệm bình dân thì cũng không hơn được. Lý do thì theo tôi biết là họ rất coi trọng việc sạch sẽ nên nấu ăn sẽ khiến việc dọn dẹp dầu mỡ thêm vất vả. Ngoài ra hệ thống các hàng ăn bình dân cũng rất đông, giá cả rất phải chăng nên không tội gì ăn ngoài. Hệ thống đó gọi là foodcourt hoặc eating house. Ở mức độ bình dân thì nó thường nằm ở tầng trệt của các tòa nhà chung cư bên này, sang chảnh hơn 1 tí thì nằm trong các shopping mall với điều hòa, giá cũng chỉ nhỉnh hơn khoảng một nửa. Vấn đề vệ sinh thực phẩm ở các foodcourt thì đến giờ tôi vẫn giữ niềm tin là đồ ở VN còn dám ăn thì bên này không sợ.

Quay lại câu chuyện Cơm, bún, miến, phở thì đây là một trong số những món ăn bình dân cho bữa trưa hoặc bữa tối của tôi. Một tuần với 14 bữa thì chắc nhiều lắm mới có 2 bữa tự nấu, còn lại là ăn ngoài hết.

Cơm – với tên gọi Chinese Mixed Rice

Trong mỗi foodcourt bao giờ cũng có một tiệm cơm gọi món, giống hệt cơm bình dân của nhà mình. Gọi một đĩa cơm, rồi thêm thịt, rau nữa là xong. Giá cả tăng dần từ rau, thịt rồi đến tôm, cá. Đất nước này cái gì cũng nhập khẩu hết nên mỗi thứ có một xíu. Mà đồ bên này hết xào đến kho, chẳng có món luộc nên món nào cũng có sốt hoặc dầu mỡ. Ơn trời là nó không làm ngọt và quá mỡ như đồ Trung Quốc.

Cơm gà Hải Nam: một tiệm cơm khác chuyên bán cơm, vài miếng gà luộc hoặc gà quay cùng với vài miếng dưa chuột. Ăn một lần được và rất lâu sau đó mới ăn lại vì nhìn thấy miếng lườn gà là thấy khó trôi rồi.

Bún – Bee Hoon

20170304_114211.jpg

Bún cá kiểu Singapore

Tìm ra món bún đúng là một sự tình cờ. Những ngày đầu qua đây chỉ thấy toàn mì, từ mì khô đến mì tươi, ăn còn tệ hơn mì vằn thắn của mình. Rồi một lần tình cờ thấy cái món sliced fish bee hoon trông hao hao bún và cá nên gọi thử. Đến lúc ăn thử thì mới thấy nó chuẩn bị bún tươi của mình. Bee hoon có nghĩa là bún. Và thế là phát hiện ra tiệm chuyên bán seafood soup có bán cả món bún cá – món ăn yêu thích của mình. Tuy nhiên bún cá bên này là một phiên bản giản lược vô cùng với món bún cá ở nhà. Bún tươi, cá xắt lát hoặc cá chiên không bị tanh, ăn ngon. Nước dùng không có vị gì, còn không nổi bằng nước luộc gà. Rau thì có rau cải hoặc rau xà lách cho vô, cùng với đó là một chút hành khô và rong biển tạo vị tanh. Bên này lại còn không có khái niệm dùng dấm ớt tạo vị chua nữa, thiếu cả thì là, có mỗi ớt tươi và nước tương tạo vị mặn. Chẳng lẽ lại chỉ cho họ xem món bún cá ở Việt Nam với các vị chua ngọt đặc trưng.

Hồi mới sang đây đã thất vọng vì không tìm được bún khô như ở Bỉ nhưng giờ biết tên nên biết bán đầy trong siêu thị. Và sau đó món bún sườn chua đã ra đời với sườn, bún và cà chua.

20170225_124714.jpg

Bún – sườn – cà chua

Miến – Glass noodle

Có một lần tôi gọi thử món miến xào hải sản. Không hiểu hôm đó đầu bếp làm gì với lọ muối mà ăn mặn dễ sợ, nhưng còn lại thì ăn ngon. Miến giòn dai xào vừa tới với hải sản. Duy có một điều là miến bên này không phải miến dong, nhưng thôi có miến là được rồi, thỉnh thoảng làm miến xào ăn.

Phở – Flat noodle

Phở là món mà chỉ có người Việt mới làm và bán.

Phở là món ăn yêu thích số một của tôi quyết đi thử các hàng phở ở Sing xem hàng nào là gần với vị giác của mình nhất. Bắt đầu từ So Pho, Wrap and Roll, Little Vietnam và hàng foodcourt trong VivoCity. Tất cả đều nấu theo một vị mang  hơi hướng miền Nam như đa phần các hàng phở ở châu Âu (trừ ở Séc và Hungary). Có một điều hơi buồn là bánh phở không chỗ nào thực sự ngon. Hồi còn ở Bỉ thì phở khô được bán rất nhiều, loại đó ăn rất gần với phở tươi nhưng tôi tìm mỏi mắt không thấy bán loại phở khô đó ở Sing. Nước dùng vẫn mang vị ngọt, thứ duy nhất khác biệt trong 4 quán tôi ăn là thịt bò. Có lẽ tiền của bát phở tỉ lệ thuận với độ tươi và ngon của thịt bò (4 lần tôi đều gọi chung món phở đặc biệt bao gồm: thịt bò chín xắt lát, thịt bò tái, thịt bò viên). Cũng không thể đòi hỏi một bát phở vị Hà Nội ở đây được.

20170114_121458_HDR.jpg

Nhà hàng So Phở với cái “gáo dừa” thay cho thìa

20170204_200211_HDR.jpg

Nhà hàng Wrap and Roll với menu ghi là: Phở Hà Nội

20170305_200051_HDR.jpg

Phở tại VivoCity

20170311_191510_HDR.jpg

Nhà hàng Little Vietnam

Tôi nhớ khi còn ở Bỉ, tôi thức đêm đọc cuốn Món ngon Hà Nội. Từng dòng chữ mô tả chi tiết từng món ăn của mảnh đất Hà Thành khiến tôi nhận ra những món ăn đó chính là một phần trong nỗi nhớ nhà của tôi, nỗi nhớ Hà Nội.

Cũng giống như ăn Tết xa nhà, cảnh hì hục cuốn nem, làm món nem rán đã là thấy Tết rồi.

Ăn là niềm vui mà!

03.2017

Updated:

20170319_175142_HDR.jpg

Phở của tiệm Super Ngon

Sau khi bài viết được đăng lên thì tôi có được giới thiệu một tiệm phở mang tên Super Ngon mang phong vị miền Bắc, và tiệm đó đã không làm tôi thất vọng.
Không phải một nhà hàng mà là một tiệm phở nhỏ ở tầng 1 của toà nhà HDB.
Bàn ghế, đũa thìa, bày trí giống tiệm phở ở Việt Nam. Đặc biệt là món phở bò mang đúng chuẩn vị Bắc với mùi thơm nồng của quế, cùng hành hoa, mùi ta, hành củ chẻ (không giá đỗ, không húng), gia giảm thêmcó giấm tỏi, tương ớt, ăn kèm quẩy giòn, trà mạn đá. Thiệt tình là giống lắm phở ở nhà, chỉ thiếu chút chanh nữa là tròn vị.
Hỏi ra mới biết chị chủ là người Hà Nội, không tìm được vị phở Bắc nên mở quán này. Phở cũng được đặt riêng để mang lại đúng vị mềm và dai đặc trưng, quẩy ăn cũng đúng vị, không ngấy. Cảm giác như đang ngồi ở một hàng phở giữa Hà Nội.

 

 

[Me and Singapore] Ăn Tết ở Sing

Diện đồ đỏ đón Tết cho giống dân Sing.

Mùa Tết thứ 3 xa nhà.

Ngày trước ở Bỉ thì gần đến Tết âm cũng vậy thôi, vẫn học, vẫn thi như thường lệ. Còn ở Sing thì trước Tết 3 tuần không khí đón Tết đã rộn ràng muôn nơi. Sắc đỏ trang trí khắp các mall, đuờng phố. Siêu thị bắt đầu bán nhiều mặt hàng cho Tết. Cái khu mua sắm gần chỗ tôi ở thì suốt ngày bật nhạc đón Tết. Đành rằng không có không khí gì như ở Bỉ lại còn đỡ nhớ, đằng này ngày nào cũng ngắm cảnh chuẩn bị Tết thật là không đành lòng. Cũng chỉ vì Tết trong suy nghĩ của tôi là những ngày cận Tết dọn dẹp chuẩn bị đón năm mới. Sau 2 cái Tết xa nhà thì cái thứ 3 cũng đã chuẩn bị tinh thần là nhẹ nhàng trôi qua mà thôi.

Tết đến.

30 Tết vẫn làm việc bình thường, được nghỉ buổi chiều về sớm tranh thủ giặt đống quần áo và dọn lại cái phòng.

Mùng một Tết đi ra đường thấy ai cũng xúng xính chọn quần áo đỏ, thi thoảng có người xách những túi cam nhỏ. Cam được coi là một món quà đầu năm để tặng nhau với lời chúc may mắn và thịnh vuợng cùng với lì xì. Tết ở Sing (theo kiểu Tàu) cũng không khác biệt quá so với Tết của Việt Nam mình. Cũng tụ họp gia đình, cũng ăn uống mấy ngày (theo lời chị đồng nghiệp ở công ty kể phải đi chợ cả tuần để làm cho mấy ngày Tết), cũng đi thăm họ hàng người thân.

Mùng một Tết tôi mò sang nhà thằng bạn thân làm nem rán ăn cho có không khí Tết. Còn nhớ Tết ở Bỉ cũng đã từng hì hục làm mấy chục cái nem chỉ vì thèm ăn rồi ăn vài ngày mới hết được. Vậy mà ngoài nem ra còn có bánh chưng, có xôi được cô bạn từ Việt Nam qua đây du lịch xách tay cho. Vậy là bữa liên hoan mùng một Tết cũng đầy đủ như mâm cơm Tết ở nhà. Chỉ một miếng bánh chưng với vài người bạn cũng đủ mang tới không khí Tết rồi. Nó giống y hệt những ngày Tết ở Bỉ với hội VUB ngày nào.

Hết Tết.

Có đi xa nhà ngày Tết mới hiểu cái ý nghĩa ngày Tết nó thiêng liêng như thế nào. Nó là trở về, là ở bên gia đình để dọn dẹp những cái cũ của năm đã qua và chuẩn bị hy vọng cho một năm mới. Đó là tinh thần của Tết. Vậy cớ làm sao phải bỏ Tết đi khi mà ngay cả một trong bốn con rồng của châu Á vẫn giữ trọn vẹn cả Tết dương lịch và Tết âm lịch.

Make Tết great again!

02.02.17

Kỉ niệm 1 tháng ở đảo.

 

[Me and Singapore] Singapore và Bỉ

Thật bất ngờ sau khi viết series Me and Brussels, tôi lại có cơ hội được viết tiếp những câu chuyện tiếp theo mang tên Me and Singapore.

Hôm nay là tròn một tuần của năm 2017, cũng là một tuần đặt chân đến đảo quốc Singapore. Nó gợi lại cho tôi những cảm xúc đầu tiên khi tới Bỉ hơn 3 năm về trước. Có những điều giống, có những điều khác giữa hai thành phố và hai đất nước này.

Bé xíu trên bản đồ địa lý

Nhìn bản đồ châu Âu thì phải zoom kĩ mới thấy được Bỉ khi bên cạnh là các anh lớn Đức, Pháp, Anh. Còn quay về châu Á thì cũng zoom lắm mới thấy hòn đảo nhỏ nằm cạnh anh khổng lồ Malaysia và Indonesia mang tên Singapore.

Đa văn hóa

Bỉ mang trong mình nét văn hóa của Pháp, của Hà Lan và của Đức, cũng không có ngôn ngữ riêng mà dùng tiếng Pháp và tiếng Hà Lan. Singapore cũng mang những nét văn hóa của Trung Quốc, Malaysia, Ấn và một phần nhỏ của phương Tây. Trước đây tôi ngạc nhiên với bất cứ thông tin gì ở Bỉ cũng có tiếng Pháp, tiếng Hà Lan, tiếng Anh, tiếng Đức thì qua đây cũng quen dần với tiếng Anh, tiếng Trung, tiếng Mã Lai. Một cái vỏ hộp hay một cái bảng chỉ dẫn sẽ “chen chúc” chữ.

Thời tiết

Singapore nóng dễ sợ, như là Sài gòn vậy. Không có được 4 mùa như ở Việt Nam hay Bỉ nữa. Bù lại không khí rất sạch, nhiều cây xanh. Có khi còn nhiều cây xanh hơn ở Brussels. Không còn vật vã ở Hà Nội với khói bụi ô nhiễm, được hít thở không khí sạch thấy khỏe hơn hẳn.

Chi tiêu

Bỉ là một trong những nước khá giả thuộc khối EU, GDP thuộc top của EU. Singapore cũng không kém cạnh khi thuộc hàng top của thế giới.

Có lẽ vì thế mà  mặt bằng chi tiêu cũng khá cao so với khu vực. So với Bỉ thì cũng thấy tương đương theo cách ngày xưa mua đồ là mấy đồng eur0 thì giờ cũng là mấy đồng S$. Quy 1:1 như thế này cho dễ chi tiêu chứ quy sang tiền Việt thì cái gì cũng đắt, Euro cũng gấp rưỡi S$ chứ bộ. Ở Bỉ còn sống tốt thì ở đây cũng sẽ ổn thôi.

Giao thông

Đây là điều gợi nhớ lại những tháng ngày cầm ví đập bộp bộp để quẹt thẻ đi metro, rồi cong mông chạy khi tàu đến, học thuộc bản đồ tàu chạy và định huớng để tìm tàu. Hơn nữa là có nhiều thời gian để đi bộ. Ở Hà Nội là chẳng có lúc nào để đi bộ hay đi dạo cả. Sang đây đi làm cũng phải đi bộ 1 chặng, đi đâu cũng phải đi bộ thêm nữa chứ không còn nhảy lên xe máy và phóng đi nữa. Được đi bộ trở lại mới thấy cơ thể khỏe lên rất nhiều.

Ăn uống

Đây có lẽ là điểm khác. Ở Bỉ và châu Âu thì ăn ngoài đường xác định chỉ có fastfood hoặc nhà hàng, cũng rất ít sự lựa chọn. Còn ở đây thì hệ thống foodcourt với giá cả bình dân đông như quân Nguyên. Đủ các văn hóa ẩm thực các nước, người dân ở đây cũng có xu huớng ra ngoài ăn thay vì ở nhà nấu đồ. Đồ uống như bia thì vừa đắt vừa ít. Không có được rẻ và phong phú ngập trong bia như ở Bỉ. Thật buồn thay!

Người dân

Ngày trước đi mua đồ hay cần giao tiếp với người dân sẽ nghe tiếng Pháp hoặc tiếng Anh pha accent tiếng Pháp. Bây giờ thì nghe tiếng Anh theo accent tiếng Trung và tiếng Singlish. Có những lúc thỉnh thoảng căng hết cả tai ra nghe mà đoán xem họ đang muốn nói  gì. Tuy nhiên cảm nhận đầu tiên là người Sing rất hiền và thân thiện. Hồi ở Bỉ cũng thấy người dân Bỉ thân thiện nhưng họ ít thể hiện ra ngoài. Có thể người Sing cũng vậy. Ít ra cũng có những ấn tượng đầu tiên tốt đẹp.


Khép lại tuần đầu tiên ở đảo quốc Sư tử.

01.01.2017

Ngày đầu tiên của chuyến đi.