Thung lũng sông Loire: thế giới của các lâu đài cổ

Tôi vô tình đọc về thung lũng sông Loire, thế giới của hàng trăm lâu đài cổ ở đây. Vậy là bắt đầu nghĩ đến kế hoạch khám giá một mảnh ghép trong giấc mơ châu Âu của mình.

Tôi có 2 ngày cho chuyến đi này. Thung lũng này quá lớn, và để khám phá được hết nó thì phải mất hàng tháng trời, vậy nên chỉ có thể chọn một vài trong số hàng trăm lâu đài ở đây. Ngày thứ nhất tôi ở Tours, một thành phố thuộc vùng thung lũng này, và ngày thứ 2 là để khám phá các lâu đài.

DSC_0204

Tòa thị chính của Tours, Hôtel de ville

Ngồi trên ô tô lơ mơ ngủ, thỉnh thoảng gục đầu cái rộp liền tỉnh, nhìn qua cửa kính thấy lờ mờ bình minh, cùng màu xanh của cây, và dòng sông Loire êm đềm. Con sông này vốn không êm đềm lắm, nhưng có lẽ đang vào mùa cạn nên Loire trở nên dịu dàng hơn, không hùng hổ như sông Hồng ở nhà. Đến lúc tỉnh ngủ thì trời đã sáng hẳn, và Tours hiện ra thật đẹp và bình yên, chìm trong màu xanh của cây. Bữa sáng nhẹ nhàng với một chiếc bánh sừng bò và miếng bánh baguette. Tôi không rành lắm về các loại bánh, thế mà lần này ăn bánh baguette phải công nhận là ngon. Hôm sau ăn bánh baguette ở Amboise còn ngon hơn, có lẽ cho ngồi gặm không thì bao nhiêu cũng hết.

DSC_0215

Con phố vắng lặng ở Tours

Tours mang một vẻ đẹp nhẹ nhàng, thanh bình rất Pháp. Thành phố rất sạch, không khí trong lành và người dân rất thân thiện. Lang thang ở Tours sẽ thấy nó vừa đông đúc nhưng không xô bồ như Paris, nhưng lại bình yên mà không vắng vẻ như miền quê. Hôm tôi ở Tours là thứ 7, khu Old town đông đúc tấp nập người ăn uống, nói chuyện. Một sự đối lập hoàn toàn với sự yên ắng khi ra khỏi khu Old town. Khu Old town đậm chất cổ kính, từ những ngôi nhà nghiêng, có vẻ như sắp ngã ra, pha trộn cả kiểu nhà với những thanh gỗ trên các bức từng như tôi thấy ở Đức. Tours rất thích hợp cho việc nghỉ ngơi cuối tuần với một không gian tươi mát màu cây xanh.

Cây cầu bắc qua sông Loire, nối khu Oldtown với bên kia sông

Cây cầu bắc qua sông Loire, nối khu Oldtown với bên kia sông

Ngày hôm sau dành cho các lâu đài. Bắt đầu là Château d’Amboise ở thành phố Amboise. Đây là nơi Leonardo da Vinci ở những ngày cuối đời trong thời gian làm việc cho vua Francois. Amboise là một lâu đài nhỏ, vì tôi đang mong đợi sẽ nhìn thấy những lâu đài hoành tráng, nằm gọn trong một khuôn viên ngay sát bờ sông Loire. Từ trên Amboise có thể phóng tầm mắt nhìn toàn bộ thành phố Amboise và con sông Loire. Khu vườn của Amboise được chăm sóc khá cẩn thận, làm tổng thể Amboise trở thành một hình ảnh mẫu cho những lâu đài trung cổ.

Château d'Amboise

Château d’Amboise

Từ Amboise đi bộ khoảng 400m là đến Château du Clos Lucé và khu vườn Leonardo da Vinci. Lâu đài Clos Lucé khá nhỏ, không có gì hành tráng, nhưng đây là nơi làm việc chính của Leonardo da Vinci, nơi ông nghĩ ra nhiều phát minh ấn tượng. Tầng trệt của khu lâu đài là bảo tàng nhỏ, nơi mô tả những phát minh chính của ông: nguyên mẫu trực thăng, dù, xe tăng, hệ thống bơm nước lên cao, … Trước đây tôi chỉ biết Leonardo là họa sĩ, nhưng giờ biết thêm ông có tới 17 nghề khác nhau: kĩ sư, kiến trúc sư, … Từ Clos Lucé có một đường hầm nối thẳng đến Amboise để vua Francois và Leonardo có thể tiện trao đổi công việc. Bên cạnh lâu đài là khu vườn, nơi trưng bày bản prototype của các phát minh của ông. Trong đó có một cái rất ấn tượng là những bức tranh của Leonardo được trưng bày dưới dạng double-exposed với nền cây xanh. Nàng Mona Lisa trông rất khác lạ ở đây.

DSC_0442

Lâu đài tiếp theo, được mệnh danh là lâu đài của các quý bà: Château de Chenonceau. Ấn tượng đầu tiên là khu khuôn viên rộng với 2 khu vườn theo hai phong cách khác hoàn toàn nhau. Còn lâu đài Chenonceau thì có một thiết kế đặc biệt, bắc ngang qua sông Cher, phụ lưu của sông Loire như một cây cầu. Hai phía của Chenonceau là hai khu vườn được thiết kế hoàn toàn khác nhau. Một bên là dành cho hoàng hậu của vua Henri II, một bên là dành cho người tình của ông. Toàn cảnh dòng sông Cher với hai cánh rừng hai bên, cùng hai khu vườn và một mê cung có thể dễ dàng quan sát từ ban công trên lâu đài. Chenonceau không nằm ở vị trí cao như Amboise nhưng bao quát một tầm nhìn rộng và hoàn toàn chìm vào màu của cây và hoa. Chenonceau đúng như một quý bà, đẹp kiêu sa, bí ẩn và ẩn mình trong lớp áo xanh và hoa sặc sỡ kia.

Château de Chenonceau

Château de Chenonceau

DSC_0570

Từ Chenonceau, đi hơn 60 km nữa là đến vua của các lâu đài: Château de Chambord. Chambord được mệnh danh là vua của các lâu đài bởi sự hùng vĩ của nó. Tôi luôn mong chờ được đi trong một lâu đài với trần cao vút, những căn phòng rộng lớn, những hành lang chạy dài và vô số những tòa tháp. Những điều đó tôi tìm thấy ở Chambord. Ngoài sự hoành tráng của Chambord, Chambord còn sở hữu một công trình đặc biệt của Leonardo da Vinci là cầu thang kép. Cầu thang kép nằm ở chính giữa lâu đài, gồm hai luồng lên xuống xoắn như chuỗi DNA, nên hai dòng người lên và xuống sẽ không bao giờ gặp nhau, và cũng khó nhận ra là họ lên ở một đường và xuống một đường khác. Một điều nữa khiến tôi ấn tượng ở Chambord là hệ thống tháp và hành lang, từ đó có thể phóng tầm mắt ra xa ngút ngàn. Rời Chambord cũng là cuối ngày, tôi ghé vào cửa hàng bánh ở đây, chọn được cho mình hộp bánh nho và rượu rum. Sau bánh baguette ở Amboise, bánh ở đây khiến tôi ngạc nhiên vì rất ngon. Sau mới biết là khu vực sông Loire còn nổi tiếng với các sản phẩm handmade, thứ tôi thấy bày bán rất nhiều ở những lâu đài đã đi qua bên cạnh mấy đồ lưu niệm made in China.

Château de Chambord

Château de Chambord

DSC_0588

Chambord kết thúc chuỗi khám phá lâu đài sông Loire của tôi. 1 ngày đi 4 lâu đài là quá nhiều, vì như Chambord tôi chỉ có khoảng 30 phút trước khi nó đóng cửa. Dù gì thì được nhìn tận mắt thấy nó đã là một điều đáng nhớ rồi. Thật sự là rất may mắn vì tôi thực hiện được dream trip này. Chuyến đi gói gọn trong 2 ngày cuối tuần nhưng lại là một chuyến đi không thể quên, một mảnh ghép lớn trong European trip của tôi.

Hãy ghé thăm Loire để chìm mình vào châu Âu từ thời Trung cổ.

Loire, 7.2015

Advertisements